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Panorama Fotografen-Legende Bill Cunningham ist tot

Er war eine lebende Legende der New Yorker Modeszene und eine prägende Figur der Strassenfotografie – nun ist Bill Cunningham im Alter von 87 Jahren gestorben.

Cunningham mit einer Kamera und einer blauen Jacke.
Legende: Bill Cunningham bei der New York Fashion Week im Jahr 2015. Seine blaue Jacke war sein Markenzeichen. Keystone

Die «New York Times», für die Cunningham fast 40 Jahre gearbeitet hatte, würdigte ihn als «untypischen kulturellen Anthropologen». Mit seiner blauen Jacke, seiner leicht gebeugten Haltung und mit dem Auge stets am Sucher war Cunningham seit Jahrzehnten eine bekannte Gestalt auf Modeevents.

Der 1929 in Boston geborene Cunningham habe ein Gespür dafür gehabt, was «der Trend in sechs Monaten ist», sagte die Vogue-Chefredakteurin Anna Wintour einmal in dem Dokumentarfilm «Bill Cunningham New York». Der umfassend gebildete, aber diskrete Mann, der in New York zumeist mit dem Fahrrad unterwegs war, habe es verstanden, neue Trends bei Modeschauen, Galaempfängen und vor allem auf der Strasse zu entdecken.

Nachruf auf Bill Cunningham

Kolumne mit Strassentrends

«Man muss die Strasse die Geschichte erzählen lassen», sagte Cunningham 2014 in einem Interview. «Man darf keine vorgefasste Vorstellung haben, man muss rausgehen und die Strasse sprechen lassen.» Cunningham hatte zunächst als Hutmacher für die Frauen der New Yorker Gesellschaft gearbeitet, bevor er sich mit Modefotos von Unbekannten aber auch Berühmtheiten wie Greta Garbo einen Namen machte.

Cunningham mit blauer Jacke auf einem roten Velo.
Legende: Am liebsten war Cunningham in New York mit seinem Fahrrad unterwegs. Keystone

In der «New York Times» hatte er seit Jahrzehnten die wöchentliche Kolumne «On the Street», in der er die neusten Strassentrends abbildete und somit den New Yorkern ein Denkmal setzte. «Wir erinnern uns an Bills blaue Jacke und sein Fahrrad», schrieb Bürgermeister Bill de Blasio. «Aber wir werden uns vor allem an das lebhafte und lebendige New York erinnern, das er in seinen Fotos einfing.»

Laut der «New York Times» war Cunningham kürzlich wegen einer Herzattacke ins Spital gebracht worden. «Seine Gesellschaft wurde von den Reichen und Mächtigen der Modewelt gesucht, doch er bleibt einer der freundlichsten, sanftesten und bescheidensten Menschen, die ich je gekannt habe», erklärte der «Times»-Herausgeber Arthur Sulzberger Junior. «Wir haben eine Legende verloren».

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