Von Büchern, die keine sind

Wenn sie Rücken an Rücken im Regal stehen, sehen sie aus wie andere Bücher. Nimmt man eines heraus, dann entpuppt es sich als kleines Herbarium – die Rede ist von der Holzbibliothek. Diese historische Sammlung von Holz wird derzeit ausgestellt im Sitterwerk in St. Gallen.

Candid Hubers Holzbibliothek ist eine Rarität. Augestellt werden die historischen Exponate im Sitterwerk St. Gallen. Bild in Lightbox öffnen.

Bildlegende: Candid Hubers Holzbibliothek ist eine Rarität. Augestellt werden die historischen Exponate im Sitterwerk St. Gallen. Sitterwerk St. Gallen

Die Holzbibliotheken stammen aus dem 18. Jahrhundert. Die Idee, Präparate einer bestimmten Baumart in buchförmige Kästchen zu packen, lag in jener Zeit gleichsam in der Luft. Unter allen Herstellern von Holzbibliotheken ist der Benediktinermönch Candid Huber derjenige, der wissenschaftlich am gründlichsten gearbeitet hat. Und diese Sammlung wird in St. Gallen im Sitterwerk ausgestellt.

Was beinhaltet ein Holzbuch?

Die Ausstellungsmacherin Annett Höland schwärmt von den Exponaten: «Die Aussenseiten dieser Scheinbücher zeigen den Längsschnitt des Holzes, die Buchrücken bestehen aus der Rinde des jeweiligen Baumes, im Hohlraum der Buchdeckel ist das Herbarmaterial untergebracht, nämlich ein Zweig mit Blüten, Blätter, Zapfen, manchmal Wurzeln, Holzkohle oder Schadinsekten.»

Candid Hubers Bücher aus Holz, die im Innern ein Herbarium enthalten, waren zwar im Zeitalter der Aufklärung nur eine Randerscheinung, aber Candid Huber hat damit ein holzwissenschaftliches Lehrmaterial hinterlassen und gibt Hinweise, wie Wald und Bäume im damaligen kulturellen Umfeld wahrgenommen worden sind.