Keine Chance für Familien-Initiative im Ständerat

Die Kinder- und Ausbildungszulagen unterliegen heute als Lohnbestandteil der Einkommensbesteuerung. Die CVP Schweiz will das mit einer Volksinitiative ändern. Im Parlament fällt dieser Vorstoss aber durch: Nach dem Nationalrat lehnt auch der Ständerat die Initiative ab.

Eine Frau schiebt einen Kinderwagen mit der einen, einen Buggy mit der anderen Hand. Bild in Lightbox öffnen.

Bildlegende: Die CVP möchte die Bundesverfassung um einen Satz ergänzen: «Kinder- und Ausbildungszulagen sind steuerfrei.» Keystone

Die CVP Schweiz hat im November 2012 die Volksinitiative «Familien stärken!» eingereicht. Diese fordert zusätzliche Vergünstigungen für Familien durch die Steuerbefreiung von Kinder- und Ausbildungszulagen.

Der Ständerat hat sich zu Beginn der zweiten Sessionswoche als Zweitrat über die Vorlage gebeugt – und sie mit 27 zu 14 Stimmen abgelehnt. In der Sommersession hatte sich bereits der Nationalrat klar gegen die Volksinitiative ausgesprochen.

Roberto Zanetti (SP/SO): Für Kinder reicher Familien

1:13 min, vom 15.9.2014

Gegenteil von Giesskannenprinzip

Roberto Zanetti, Solothurner SP-Ständerat und Präsident der Kommission für Wirtschaft und Abgaben (WAK), eröffnete die Debatte in der kleinen Kammer. Seine Kommission hatte die Volksinitiative zur Ablehnung empfohlen.

Die Initiative zur Steuerbefreiung von Kinder- und Ausbildungszulagen sei gut, aber sie verhindere vielleicht Besseres, gab er zu bedenken. Denn eine steuerliche Freistellung erweise sich als zu wenig zielgerichtet.

Sie würde Familien mit höheren Einkommen stärker begünstigen, während Familien mit tieferen Einkommen kaum oder gar nicht profitieren würden. «Man kann der Initiative nicht den Gebrauch der Giesskanne vorwerfen», sagte Zanetti. Es würde mit dem Gartenschlauch in den Swimmingpool gespritzt – dorthin, wo es nicht nötig sei.

Besteuerung der Zulagen «widersinnig»

Die CVP-Ständeräte widersprachen dem Argument, dass nur die reichen Familien profitieren würden. Zwar bringe die Initiative sehr Einkommensschwachen nur wenig, aber diese würden auf anderen Ebenen entlastet. Ausserdem sei es widersinnig, wenn die Arbeitgeber jedes Jahr rund fünf Milliarden Franken in die Kinder- und Ausbildungszulagen steckten und der Staat eine Milliarde gleich wieder abschöpfe.

Urs Schwaller (CVP/FR): Fokus auf mittelständische Familien

1:22 min, vom 15.9.2014

«59 Prozent der Kinder in unserem Land leben jedoch in Mittelstandsfamilien – und auf diese zielt die Initiative», sagte Minderheitssprecher Pirmin Bischof (CVP/SO).

Diese Familien würden zwar auf Bundesebene nur wenig profitieren, gab auch Urs Schwaller (CVP/FR) zu. Auf Kantons- und Gemeindeebene sehe es aber anders aus. Bischof schlug schliesslich noch den Bogen zur Zuwanderungsinitiative: Wenn es immer weniger Kinder gebe, gebe es mehr Zuwanderung, mahnte er.

Bundesrat gegen weitere Steuerabzüge

Auch der Bundesrat lehnt die Initiative ohne Gegenvorschlag ab. Familien sollten weiterhin mit Instrumenten ausserhalb des Steuerrechts gefördert werden; etwa mit staatlich verbilligten Krankenkassenprämien, begründet er seinen Entscheid.

Aktuell bezahlten zudem rund 430'000 Haushalte mit Kindern keine direkte Bundessteuer. Das entspreche etwa der Hälfte aller Haushalte mit Kindern. Diese Familien könnten auf dieser Stufe nicht weiter entlastet werden, gab er zu bedenken.

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Heutige Regelung

Familienzulagen unterliegen heute als Lohnbestandteil vollumfänglich der Einkommensbesteuerung, da sie das verfügbare Einkommen der steuerpflichtigen Person erhöhen. Sowohl im Bundesrecht wie im kantonalen Recht sind aber verschiedene Abzüge vorgesehen. Die geltenden Kinderabzüge belaufen sich je nach Kanton auf 5000 bis 18'600 Franken pro Kind.

Dem geringen Nutzen stünden die finanziellen Auswirkungen einer Steuerbefreiung der Zulagen gegenüber, argumentierte Bundesrätin Eveline Widmer-Schlumpf. Bei der direkten Bundessteuer hätte eine Annahme der Initiative jährlich rund 200 Millionen Franken Mindereinnahmen zur Folge. Bei den Kantons- und Gemeindesteuern wäre mit Ausfällen von rund 760 Millionen Franken zu rechnen.

Erste Volksinitiative seit fast 100 Jahren

Auch im Nationalrat kam ein Gegenvorschlag für eine breite Front von rechts bis links nicht in Frage. Immerhin ein kleines Trostpflaster gab der Nationalrat der mit wehenden Fahnen unterlegenen CVP mit: Der Bundesrat soll zunächst eine Auslegeordnung erstellen und zeigen, wie er Familien mit Kindern finanziell unterstützen oder entlasten will. Der Nationalrat überwies ein entsprechendes Postulat.

Ihre Familien-Initiative hatte die CVP im November 2012 zusammen mit der Initiative gegen die Heiratsstrafe eingereicht. Es war das erste Mal seit knapp hundert Jahren, dass die Partei eine Volksinitiative zustande gebracht hatte.

Was Familien wirklich helfen würde

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Sendungsbeiträge zu diesem Artikel

  • Ständerat sagt Nein zu steuerfreien Kinderzulagen

    Aus Tagesschau vom 15.9.2014

    Kinder- und Ausbildungszulagen müssen versteuert werden, weil es sich um einen Lohnbestandteil handelt. Die CVP will das ändern und verlangt in ihrer Volksinitiative „Familien stärken“, dass diese Zulagen künftig steuerfrei sein sollen. Der Ständerat sagte heute, genauso wie der Nationalrat im Sommer, Nein dazu.

  • Was würde Familien wirklich helfen?

    Aus Echo der Zeit vom 15.9.2014

    Ein Kind kostet mehrere hunderttausend Franken bis es erwachsen ist. Die CVP möchte deshalb die Familien per Volksinitiative enlasten. Der Vorschlag ist im Ständerat auf wenig Gegenliebe gestossen - wie bereits im Nationalrat.

    Familien sollen unterstützt werden, darin sind sich die Parteien einig. Aber anders.

    Samuel Burri

  • CVP findet keine Unterstützung für ihre Familien-Initiative

    Aus Tagesschau vom 4.6.2014

    Familien sollen finanziell entlastet werden, aber nicht über Steuererleichterungen. Diese Meinung haben im Nationalrat alle Parteien vertreten – und erteilten damit der CVP eine Abfuhr. Ihre Initiative „Familien stärken! Steuerfreie Kinder. Und Ausbildungszulagen“ hatte im Parlament keine Chance.