US-Wirtschaft schrumpft überraschend

Dämpfer für die US-Wirtschaft: Im Schlussquartal 2012 ist die weltgrösste Ökonomie leicht geschrumpft. Zuvor war die Wirtschaft im dritten Quartal stark gewachsen. Die Bankvolkswirte hatten positive Zahlen prognostiziert – sie haben falsch gelegen.

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Bildlegende: Hafen von Long Beach, Kalifornien im Dezember 2012: Vor allem die Exporte gingen im vierten Quartal zurück. Reuters

Im Schlussquartal 2012 ist die Wirtschaftsleistung der USA leicht geschrumpft – mit einer hochgerechneten Jahresrate von 0,1 Prozent. Das teilte das Handelsministerium am in Washington mit.

Wird die Rate nicht auf das Jahr hochgerechnet, wie etwa in Europa üblich, bewegt sich die Wirtschaft in der Nähe der Stagnation. An den Finanzmärkten wurden die Zahlen mit Enttäuschung aufgenommen.

Bankvolkswirte waren im Vorfeld zwar von einer Verlangsamung des Wachstums ausgegangen. Die Markterwartungen von plus 1,1 Prozent wurden jedoch klar verfehlt. Im dritten Quartal war die US-Wirtschaft noch mit hochgerechneter Jahresrate von 3,1 Prozent gewachsen - so stark wie seit Ende 2011 nicht mehr.

Der ersten Schätzung der US-Statistiker zufolge geht die überraschende Wachstumsschwäche vor allem auf geringere Exporte, einen schwächeren Lageraufbau der Unternehmen und verminderte öffentliche Ausgaben zurück.

Von der Aussenhandelsseite wurde die Entwicklung durch geringere Importe gestützt. Auch die Ausgaben der Verbraucher trugen dazu bei, dass das Minus beim Wachstum nicht stärker ausfiel.