Können Männer besser über sich selbst lachen?

Humor ist, wenn man(n) auch über sich selber lacht. Wer kann das besser, Mann oder Frau? Das gängige Vorurteil sagt: «Bei Frauen hört der Spass auf, wenn es um sie selber geht.» Humorforscher der Universität Zürich haben die Frage in einem vorurteilslosen Experiment beantwortet.

Portraitkarikatur mit dem Konterfei von Clint Eastwood. Im Mund hängt eine rauchende Zigarette, auf dem Kopf sitzt sein Schlapphut, die Augen sind zusammmengekniffen und in der Hand hält er einen Teller voller dampfender Teigwaren. Bild in Lightbox öffnen.

Bildlegende: Mann ohne Ironie: Der Schauspieler Clint Eastwood lachte in seinen Rollen, wenn überhaupt, nur widerwillig über sich selbst. Daniel Stieglitz

80 Männer und Frauen jeden Alters sahen sich im Jahr 2010 bei einem Experiment alleine Porträt-Karikaturen von Prominenten an, alle 17 Sekunden eine neue. Plötzlich erschien auf dem Bildschirm eine hässliche Karikatur über die Testperson selbst. Humorforscher beobachteten nun, wie lange die veräppelte Person über sich selbst lachte und ob das Lachen echt war. Kamera-Aufzeichnungen und Erkenntnisse aus der Mimik-Lehre unterstützten sie dabei.

Das Resultat: Die weiblichen Teilnehmerinnen lachten länger und ihr Lachen war echt. Nicht so bei den Männern: Sie lachen zwar auch, aber nicht über sich selbst. Bei der eigenen, verzerrten Karikatur täuschten sie den Humor oft nur vor.

Evolutionspsychologen deuten das Resultat so: Männer lachen über sich selbst, um damit in der Gruppe von einem Missgeschick abzulenken und zugleich zu zeigen, dass sie gesellig sind – eine Strategie, die evolutionspsychologisch betrachtet auf einer Jahrtausende alten Prägung gründet.

Video «Frauen haben mehr Humor als Männer» abspielen

Frauen haben mehr Humor als Männer

3:45 min, aus Einstein vom 26.8.2010