Woher kommt die Redewendung «Das Handtuch werfen»?

Marie-Theres Lampert aus Thusis las letzthin einen Artikel in der Zeitung, der sie veranlasste, an die Mailbox zu schreiben. Als Andy Rhys sein Phonak-Velo-Team aufgab, stand in der Zeitung: Andy Rhys hat das Handtuch geworfen.

Sie möchte nun wissen, warum man in diesem Fall von einem Handtuch spricht. Christine Schulthess gibt Auskunft.