Was bedeuten die Zahlen an der Zapfsäule?

Eine Frage, die immer wieder an der Tankstelle auftaucht: Was bedeuten eigentlich die Zahlen an der Zapfsäule? «Schlauer in 60 Sekunden» liefert die Erklärung:

Die Zahlen sind Oktanzahlen, die beschreiben, wie zündfreudig der Treibstoff ist.  Bleifrei 95 etwa ist zündfreudiger als Bleifrei 98. Die Autoherstellerschreiben meist eine Mindesoktanzahl vor. Diese steht meist auf dem Tankdeckel.