Der Richter und sein Henker

Video «Der Richter und sein Henker» abspielen
Video nicht mehr verfügbar

Ein todkranker Kommissar jagt einen kriminellen Jugendfreund und erwischt ihn für einen Mord, den dieser gar nicht begangen hat. Regie Maximilian Schell. SRF zeigt den legendären Dürrenmatt-Krimi zum Gedenken an Friedrich Dürrenmatt, der am 14. Dezember vor 25 Jahren verstorben ist.

Kurz nach dem Zweiten Weltkrieg schliessen in Istanbul zwei Schweizer, der Polizeikommissar Hans Bärlach (Martin Ritt) und der Industrielle Richard Gastmann (Robert Shaw), eine Wette ab. Gastmann behauptet, er könne ein Verbrechen begehen, das nicht nachweisbar sei. Die Tat gibt ihm Recht. Vor Bärlachs Augen stösst Gastmann auf der Galatabrücke die gemeinsame Freundin Nadine ins Wasser. Die Polizei schliesst auf Selbstmord.

30 Jahre später wird der Polizist Robert Schmid, Bärlachs Assistent, in seinem Auto erschossen aufgefunden. Alle Spuren führen zu Gastmann. Bärlach beauftragt seinen neuen Assistenten Walter Tschanz (Jon Voight) mit der Abklärung. In der Folge zeigt sich, dass der Grossindustrielle Gastmann, der mit Waffen handelt, von der Regierung gedeckt wird. Als Tschanz dank dem Schriftsteller Friedrich (Friedrich Dürrenmatt) von der dubiosen Wette erfährt, wächst sein Misstrauen gegenüber seinem Vorgesetzten Bärlach, und er macht daraus auch keinen Hehl. Gastmann provoziert den Fahnder bald durch neue Verbrechen. Dann fordert Bärlach seinen Assistenten heraus, Gastmann und zwei Wächter zu erschiessen. Bei einem gespenstischen Abendessen enthüllt Kommissar Bärlach schliesslich, wer hier wen gerichtet hat.

Der Film «Der Richter und sein Henker», der am Bielersee spielt, beruht auf einer Erzählung von Friedrich Dürrenmatt. Zusammen mit dem Autor schrieb Maximilian Schell das Drehbuch. Gedreht wurde die spannende Geschichte 1976 als deutsch-italienische Koproduktion; gleichzeitig entstand aber auch eine Schweizer Dialektfassung. Für Dürrenmatt ist Kommissar Bärlach, was Wachtmeister Studer für Friedrich Glauser war: ein scharf beobachtender Fahnder von schweizerischem Zuschnitt. Im Film wird er allerdings - ebenso überraschend wie überzeugend - vom US-Regisseur und Schauspieler Martin Ritt («Der Spion der aus der Kälte kam») verkörpert. In weiteren Rollen sind Jacqueline Bisset, Jon Voight, Robert Shaw und Helmut Qualtinger zu sehen. Friedrich Dürrenmatt verkörpert den Autor Friedrich. Die Musik zum Film komponierte Ennio Morricone.