Was bedeutet «seit Messbeginn»?

Ab und zu erwähnt ein Meteorologe, dass ein Phänomen erstmals seit Messbeginn beobachtet werde (z.B. das wärmste Jahr).

Was, wo und wie wurde ab Messbeginn gemessen? Wer hat heute Zugang zu welchen Daten? Sind alle Daten im Netz gespeichert? und gab es von Anfang an eine Vernetzung unter den Messstationen?