Im ewigen Eis «Für das weltweite Klima ist die Polarregion matchentscheidend»

Am Sonntag hat das Forschungsschiff «Akademik Tryoshnikov» Kapstadt erreicht und die dreimonatige Expedition rund um die Antarktis beendet. SRF-Redaktor Mario Nottaris über die erste Mission des neu gegründeten Swiss Polar Instituts.

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In 88 Tagen um die Antarktis

36 min, aus Einstein vom 9.3.2017

Während der letzten drei Monate hatten rund 150 Forschende aus 18 Ländern Daten und Proben gesammelt. Mit ihrer Hilfe sollen die Auswirkungen von Umweltveränderungen und -verschmutzung auf den südlichen Ozean erforscht werden.

Knowhow aus der Gletscherforschung

Alles gut und schön, fragt sich der Laie, aber hätte es dafür wirklich zwingend eine Schweizer Polar-Mission gebraucht? «Und ob», ist Mario Nottaris überzeugt. Der SRF-Wissenschaftsredaktor begleitete die Expedition auf ihrem ersten Teilstück nach Hobart (Australien). «Denn die Polarforschung ist Schlüsseldisziplin bei Erforschung des Klimawandels und geht deshalb auch sehr wohl uns etwas an.»

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Mario Nottaris im ewigen Eis

Mario Nottaris im ewigen Eis

«Einstein»-Redaktor Mario Nottaris hat die Expedition des Swiss Polar Institutes 5 Wochen lang begleitet und darüber berichtet. Er sagt: «Seit meiner Kindheit interessiere ich mich für die Polarforschung. Das Projekt bedeutet für viele Wissenschaftler die Forschungsreise ihres Lebens. Das macht die Expedition auch für mich besonders.»

Zudem betreibe die Schweiz bereits seit Mitte des 19. Jahrhunderts Gletscherforschung und verfüge deshalb über sehr viel Knowhow, welches man auch in die Polarforschung einbringen könne, so Nottaris. Insgesamt wurde während der Expedition zu 22 Projekten geforscht. Vier davon standen unter der Federführung von Schweizer Forschungsinstitutionen.

  • Erforschung der Wechselwirkung von Feinstaub mit Wolken (Paul Scherrer Institut/PSI)
  • Erforschung der Artenvielfalt im antarktischen Ökosystem und die Rolle antarktischer Mikroben (Universität Genf)
  • Erforschung der Wechselwirkung von Ozean und Atmosphäre (ETH Zürich)
  • Forschungen zum sinkenden Salzgehalt des südlichen Ozeans (ETH Lausanne)

«Für das weltweite Klima ist die Polarregion matchentscheidend», so Mario Nottaris. Denn verändere sich das Südpolarmeer, dann verändere sich auch das weltweite Klima. Die Forschung weise hier noch etliche Lücken auf. Denn die meisten Nationen setzten auf feste Forschungsstationen. «Aber um die Arktis herum zu fahren, das gab es schon lange nicht mehr.»

Ist es in Zeiten von Wettersatelliten und Bojen, die Temperaturen und Salzgehalt messen können, noch notwendig ein Schiff zu chartern? «Ja», meint Nottaris und hat auch gleich ein Beispiel parat. «Den Planktongehalt des Wassers kann man sehr gut mittels Satellitenbildern an Hand der Farbe bestimmen.»

Doch bisher hätten die Zahlen im Südpolarmeer dafür nicht gestimmt. «Jetzt wurde zeitgleich vom Schiff und vom Satellit aus gemessen – eine Kalibrierung vorgenommen.» Künftig könne man also aus dem All anhand der Farbe des Wassers exakt auf den Planktongehalt schliessen.

«  Keine Mail, kein Natel – das macht einen schon halb rasend. »

Mario Nottaris
SRF-Wissenschaftsredaktor

Generell sei die Schweizer Polar-Mission für viele der beteiligten Wissenschaftler die Chance ihres Lebens gewesen. Sie konnten in einer Region forschen, zu der der Grossteil ihrer Kollegen nie Zugang erhalten wird. Dementsprechend fokussiert seien sie auch gewesen.

«Als Journalist störst du eigentlich auf so einem Schiff nur», lautet denn auch eine der Selbsterkenntnisse von Mario Nottaris. Und noch eine persönliche nahm Nottaris mit aus der Antarktis. «An abgelegene Orte zu gehen, dort zu stehen, wo nur sehr selten Menschen hinkommen, das hat schon seinen Reiz und eine gewisse Mystik.»

Allerdings relativiere sich in solchen Momenten auch die romantische Vorstellung von Abgeschiedenheit. «Keine Mail, kein Natel – das macht einen schon halb rasend.»

Sendungsbeitrag zu diesem Artikel

  • Abschluss Antarktis-Mission

    Aus Tagesschau vom 20.3.2017

    Ein Forschungsteam unter Schweizer Führung untersuchte während drei Monaten auf einem Forschungsschiff den Südpol und sein Klima. Gestern sind die Wissenschaftler wieder in Kapstadt angekommen – im Gepäck einzigartiges Datenmaterial.