«Es ist bei weitem mein aufwändigster historischer Film»

Der Schweizer Regisseur Urs Egger hat die dramatische Geschichte des ersten Gotthard-Tunnels von 1882 verfilmt. Ein Gespräch über aufwändige Dreharbeiten, falsche Pflastersteine und den nötigen Schuss Romantik.

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Zur Person

Zur Person

Geb. 1955 in Bern, war Urs Egger in den 1970er-Jahren als Film-Korrespondent in den USA tätig. Nach Regieassistenzen (u.a. beim Bondfilm «The Living Daylights») und ersten Kurz- und TV-Filmen erreichte er mit dem Kinofilm «Kinder der Landstrasse» (1992) grosse Bekanntheit. Heute dreht er regelmässig Fernsehfilme im deutschsprachigen Raum.

Im Dezember zeigt SRF den historischen Zweiteiler «Gotthard»: Was für einen Film erwartet die Zuschauer?

Urs Egger: Eine sehr dramatische Geschichte. Wer den Film gesehen hat, wird mit anderen Augen durch den Gotthard fahren, wird wissen, welch' grosse Mühsal hinter der damaligen technischen Meisterleistung steht – welche Opfer der Tunnelbau forderte und mit welchen Problemen die Arbeiter kämpften.

Natürlich ist der Film auch emotional: zum Beispiel mit einer – nicht überlieferten – Liebesgeschichte und einigem an Action.

Ein historisches Drama, kombiniert mit Action und Herzschmerz – eine Herausforderung?

Uns hat geholfen, dass es viele historische Belege gibt, die an sich schon viel Drama beinhalten: der Arbeiterstreik etwa, Einstürze, die ausbrechende Tunnelkrankheit, die viele Opfer forderte und von der Gotthard-Gesellschaft verniedlicht wurde. Alles Dinge, die wirklich passiert sind. Ohne diese Tatsachen hätten wir den Film nicht machen können.

Also haben Sie sich zuerst in die Geschichtsbücher vertieft?

Das Making-of zum «Gotthard»-Spielfilm

5:36 min, vom 3.6.2016

Geschichtsbücher haben vor allem zwei Historikerinnen gewälzt, die uns bei der Entwicklung des Drehbuchs beistanden. Sie haben unsere fiktive Geschichte immer wieder überprüft.

Aber eben: Viele der damaligen Ereignisse sind an sich schon filmreif, etwa der Tod des Tunnelbaumeisters Louis Favre. Dieser verstarb ja tatsächlich im Gotthardtunnel – kurz vor dem Durchstich.

Als Kulisse für das alte Göschenen diente das Bündner Dorf Valendas: Wie gross war der Aufwand, das Dorf auf alt zu trimmen?

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«Gotthard» – der Film

«Gotthard» – der Film

Der historische Zweiteiler «Gotthard» ist ein Film von SRF in Koproduktion mit ZDF, ORF, RSI, RTS und SRG SSR. Regie: Urs Egger. Mit Miriam Stein, Maxim Mehmet, Pasquale Aleardi, Marie Bäumer, Carlos Leal u.a.

Nicht unerheblich: Strassen haben wir mit Kies und Sand zugeschüttet und mit falschen Pflastersteinen versehen. Antennen, moderne Dächer, neue Häuser – das alles musste man mit Kulissen verkleiden oder später digital wegretouchieren. Das geht heute viel einfacher als noch vor 20 Jahren.

Damals wählte man die Drehorte anders aus: authentischer vom Look, dafür war die Logistik komplizierter. Heute entscheidet man sich meist für den logistisch einfacheren Weg und nutzt dann die Vorteile der digitalen Nachbearbeitung.

Wie reagierte die lokale Bevölkerung von Valendas?

Das war etwa so, wie wenn der Zirkus kommt. Wir waren zwei Wochen vor Ort, das führte natürlich zu gewissen Hindernissen – wir mussten etwa die Postauto-Route umleiten. Aber die Leute von Valendas standen oft staunend, ja fast verzaubert da.

Göschenen als Drehort war keine Option?

Wir hatten uns Göschenen natürlich angeschaut, aber es war ziemlich schnell klar: Das Dorf ist zu stark verbaut. Nicht zuletzt wäre Göschenen auch problematisch gewesen wegen der Eisenbahn, die ständig durchfährt.

Stichwort Eisenbahn – wie haben Sie die Tunnelszenen gedreht?

Dafür hatten wir zwei Drehorte: Die äussere Tunnelbaustelle haben wir ausserhalb von Prag in einem Steinbruch nachgebaut, inklusive Bürobaracken und Werkanlagen.

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«Gotthard» – das Webspecial

«Gotthard» – das Webspecial

Fakten, Anekdoten, Hintergründe: Tauchen Sie ein in die Gotthard-Welt im grossen Webspecial zum TV-Film.

Das Tunnelinnere haben wir in einer riesigen Industriehalle nahe Köln rekonstruiert: einen 90 Meter langen Tunnelabschnitt, in dem wir alle Tunnelszenen drehen konnten – samt Spezialeffekten, Einstürzen und Sprengungen. Von allen historischen Filmen, die ich bisher gemacht habe, war «Gotthard» bei weitem der aufwändigste.

Vergangenen Juni wurde die Eröffnung des neuen Gotthard-Basistunnels gefeiert – ein weiteres «Jahrhundertbauwerk». Wird es in 100 Jahren wieder einen Gotthard-Film geben, einen über den neuen Tunnel?

Ich denke, das ist eher unwahrscheinlich. Ein solcher Film hätte jedenfalls nicht die dramatischen Ingredienzen, die der erste Tunnel hatte.

Das Gespräch führte Christian Schaub.

Sendungen zu diesem Artikel

  • Video «Gotthard – die Schweizer Film-Premiere (Teil 2)» abspielen
    SRF 1 12.12.2016 20:05

    Schweizer Film
    Gotthard – die Schweizer Film-Premiere (Teil 2)

    12.12.2016 20:05

    Der Tunnelbau droht zu Scheitern. Max, Anna und Tommaso kämpfen auf verschiedenen Seiten um den Erfolg des Jahrhundertprojektes. Der zweite Teil des grossen TV-Event-Movies von Regisseur Urs Egger, am 12.12.2016 auf SRF 1.

  • Video «Gotthard – die Schweizer Film-Premiere (Teil 1)» abspielen
    SRF 1 11.12.2016 20:05

    Schweizer Film
    Gotthard – die Schweizer Film-Premiere (Teil 1)

    11.12.2016 20:05

    Göschenen 1873: Die Bauarbeiten des ersten Gotthard-Tunnels ziehen Hunderte aus ganz Europa an. Mittendrin stehen die Göschener Fuhrmannstochter Anna, der deutsche Ingenieur Max und der italienische Mineur Tommaso. Das Jahrhundertbauwerk schweisst die drei zusammen. Das TV-Event-Movie am 11.12.2016.