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Legende: Audio Porträt von Eric Carle abspielen. Laufzeit 03:54 Minuten.
Aus Kultur kompakt vom 25.06.2019.
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Eric Carle Der Schöpfer der «Kleinen Raupe Nimmersatt» wird 90

Autor und Illustrator Eric Carle ist in Nazideutschland aufgewachsen. Das hat auch seine berühmte «Raupe» geprägt.

Der US-amerikanische Autor spricht Deutsch. Sehr gut sogar. Das hat einen einfachen Grund: Er ist zwar in den USA geboren, doch seine Eltern waren Deutsche, die in den 1920er-Jahren in die USA eingewandert sind.

Eric Carles Mutter litt unter Heimweh. Als die Grossmutter mütterlicherseits während eines Besuchs vorschwärmte, wie Hitler Arbeitslosigkeit und Hunger ausgemerzt habe, zog die Familie kurz darauf samt dem sechsjährigen Eric nach Stuttgart. Das war 1935.

Ein älterer Herr mit Glatze und blauem Pullover sitzt an einem Schreibtisch, auf dem bunte Bilder liegen.
Legende: Der Vater der Raupe: Eric Carle. Jim Gipe / Pivot Media

Streifzüge durch die Natur

Die Eltern haben sich in Stuttgart schnell eingelebt. Wichtig waren für Eric Carle die Spaziergänge, die er am Wochenende mit dem Vater unternahm.

«Er hat mich an der Hand genommen und durch Wälder und Wiesen geführt», erinnert sich der Bilderbuchautor einmal in einem Interview. «Und er hat mir erzählt, wie Ameisen, Bienen und Raupen leben und wie sich die Fische und Frösche entwickeln.»

Mit einer Raupe zum Ruhm

Die kleinen Tiere, die sich hinter der Baumrinde oder unter Steinen versteckten – sie haben es Eric Carle besonders angetan. Diese Spaziergänge mit seinem Vater finden sich auch in seinen über 70 Bilderbüchern wieder – so auch in seinem Welthit von 1969, «Die kleine Raupe Nimmersatt».

Dicke Version einer grünen gezeichneten Raupe mit rotem Kopf.
Legende: Hungrige Ikone: die kleine Raupe Nimmersatt nach zahlreichen Mahlzeiten. Gerstenberg Verlag

Die Zeit in Nazideutschland war für Eric Carle jedoch kein Sonntagsspaziergang. Im Unterricht gabs Schläge auf die Hände. Dann musste die Klasse Schützengräben ausheben helfen. Und weil der Junge schmächtig war, wurde er zur Erholungskur geschickt. Hier wurden untergewichtige Kinder regelrecht gemästet.

Bauchweh vor der Metamorphose

Auch dieses stete Essen, sagte Eric Carle in einem Interview, sei in der «Raupe Nimmersatt» enthalten, wenn auch in anderer Form: So hat die Raupe zum Beispiel, nachdem sie sich durch Schokoladenkuchen, saure Gürkchen und Ähnliches gefressen hat, Bauchschmerzen.

Der Raupe Nimmersatt geht es allerdings bald besser. Sie wird zum schönen Schmetterling.

Ein Schmetterling mit bunten Flügeln.
Legende: Auf die Völlerei folgt die Verwandlung: die kleine Raupe wird zum Schmetterling. Gerstenberg Verlag

Moderne Kunst im Versteckten

Auch Eric Carle findet sein Schlupfloch aus der harten Realität: mit Malen und Zeichnen. Sein Talent fällt den Lehrkräften auf.

Kleine Raupe, grosser Erfolg

Seit die kleine Raupe Nimmersatt 1969 das Licht der Welt erblickte, sind rund 50 Millionen Bücher verkauft worden: Gemäss Verlag wird weltweit alle 30 Sekunden ein Buch der gefrässigen Raupe verkauft.

Und wie es sich für einen Promi gehört, ist die berühmte Raupe auch auf Facebook, Link öffnet in einem neuen Fenster und Instagram, Link öffnet in einem neuen Fenster präsent.

Für seine Prägung als Künstler war ein Lehrer massgeblich, sagt Eric Carle. Ein Herr Krauss zeigte ihm sogenannte entartete Kunst: «Er zeigte sie mir im Geheimen bei sich zuhause und gemahnte mich, nicht darüber zu sprechen.» Es war das erste Mal, dass Eric Carle moderne Kunst sah.

Wandlung nach der Werbung

Nach der Schulzeit besuchte Eric Carle in Stuttgart die Kunstschule und ging nach der Ausbildung augenblicklich zurück in die USA. Hier lebt er bis heute.

Hände auf einem Schreibtisch, auf dem farbiges ausgeschnittenes Papier und eine Skizze einer Raupe liegen.
Legende: Geburt einer Raupe am Künstlertisch: Eric Carle demonstriert seine Collagen-Technik. Eric Carle Studio

Er fand eine Anstellung als Grafiker bei der New York Times, später in Werbebüros. Zum Kinderbuch kam er, als ein Autor ihn fragte, ob er seine Geschichte illustrieren würde. Das gefiel Eric Carle dermassen gut, dass er fortan selbst Geschichten schrieb und diese zugleich illustrierte.

Charakteristisch bei all seinen Werken ist seine Collagentechnik mit Seidenpapier. Auch mit 90 Jahren macht er noch Bilderbücher: Sie erzählen vor allem von Tieren, meist kleinen, verborgenen, die man entdecken kann bei Spaziergängen in der Natur.

Buchhinweis

Eric Carles «Die kleine Raupe Nimmersatt» und seine anderen Werke sind auf Deutsch beim Gerstenberg Verlag erschienen.

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