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Feuersandsturm über Wombat Creek
Aus News-Clip vom 05.01.2020.
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Buschbrände in Australien Warten auf die Apokalypse

«Wir sitzen auf gepackten Koffern»: Wie SRF-Mitarbeiter Urs Wälterlin und seine Familie die verheerenden Feuer erleben.

Das Schlimmste ist der Rauch. Selbst hier im Büro, hinter Rollläden, Fenstern und Klimaanlage. Unsere Kleider stinken wie die eines Pfadfinders nach dem Sommerlager. Der Hals kratzt. Die Augen tränen.

Seit 15 Jahren wohnen wir auf unserer kleinen Farm «Wombat Creek» nördlich der Hauptstadt Canberra. Meine Frau Christine, unsere beiden Söhne, und ich. Es ist unser Paradies. Ein Ort, wo vor dem Küchenfenster Kängurus grasen, während wir die Eier unserer Hühner zum Frühstück braten.

Unter der Veranda wohnt unser Wombat Ellie. Ich hatte sie einst ihrer überfahrenen Mutter aus dem Beutel geschnitten. Meine Frau hatte Ellie als Baby ein Jahr lang mit der Flasche gefüttert. Das Waisenkind ist wieder frei, hat uns aber als seine Familie adoptiert.

Wombat Ellie
Legende: Wombat Ellie lebt bei der Familie Wälterlin, seit es seine Mutter verlor. SRF/Urs Wälterlin

Wir sind umgeben von Wald. Typisch australischer Busch. Eukalyptus, Akazien. Wunderschön und potenziell tödlich.

Aussicht auf den australischen Busch.
Legende: Die Aussicht bei gutem Wetter. SRF/Urs Wälterlin

Während ich diese Zeilen schreibe, toben hinter unserem Horizont zwei Buschfeuer. 22 Kilometer entfernt ist das Feuer, das Inferno, das seit zwei Wochen die Bildschirme der Welt dominiert. Das andere ist nur zehn Kilometer von uns entfernt.

Zehn Kilometer sind gar nichts. Bei Windgeschwindigkeiten von 80 Stundenkilometern und Flammen so hoch wie Häuser kann sich eine Feuerbrunst in Minutenschnelle in jede mögliche Richtung entwickeln. Im Moment drängt es nach Norden. Gut für uns. Schrecklich für die Menschen, die in seinem Weg leben und alles verlieren, auch ihr Leben.

Davor habe ich Angst. Der Gedanke, dass meine Familie zu Schaden kommen könnte, ist unerträglich. Alles zu verlieren, was wir uns ein Leben lang aufgebaut haben – ein reiner Alptraum.

Und dann ist da die Furcht, selbst zur «Story» zu werden. Nach 30 Jahren als professioneller Beobachter, als Journalist, der zusieht und rapportiert, der analysiert und kommentiert – sich selbst aber nicht einbringt. Und jetzt das. Plötzlich bin ich mittendrin, nicht nur als Beobachter, auch als Mitspieler. Existenzielle Emotionen gehen einem durch den Kopf. Wenn ich schreibe, muss ich die wegstecken.

Zwischen meiner Arbeit am Mikrofon und am Computer habe ich in unseren Feuerbunker getragen, was uns am kostbarsten ist. Bilder, Fotoalben, den Ordner, in dem mein Vater in der Schweiz seine Lebensgeschichte aufgeschrieben hatte, bevor er starb. Auch den Tag im Zweiten Weltkrieg hatte er beschrieben, als er aus dem Estrichfenster seines Elternheims in Muttenz zusah, wie im Elsass die Flammen von Brandbomben den Himmel in apokalyptisches Rot tauchten.

An diese Passage erinnere ich mich heute.

Feuersandsturm über Wombat Creek
Legende: Der Himmel leuchtet diffus gelblich – Feuersandsturm über Wombat Creek. SRF/Urs Wälterlin

Ein Blick aus dem Fenster weckt Gedanken an eine Apokalypse. Unsere Aussicht – 30 Kilometer in die Ferne – endet 30 Meter an einer rotbraunen Luftwand aus Staub, Schmutz und Asche.

An Weihnachten war nicht nur der Himmel blutrot, sondern die Luft. Während unserer Feier, komplett mit Plastikweihnachtsbaum, fühlte ich mich für einen Moment an den Film «Der Untergang» erinnert, der die letzten Tage in Hitlers Bunker zeigt. Innen Party, draussen Armageddon.

Blick auf einen Fernseher, der über die Brände in Australien berichtet, durch das Fenster ist der Himmel zu erkennen, orange von den Feuern.
Legende: Drinnen Party – draussen Apokalypse: Weihnachten im von Buschfeuern geplagten Australien. SRF/Urs Wälterlin

Selbstverständlich haben wir alles getan, was die Behörden vorschreiben. Die Schutzdistanz zwischen Haus und Wald stimmt auf den Meter. Die Baumaterialien sind feuerfest. Und unser «Feuerplan» schreibt Schritt für Schritt vor, was wir bei Gefahr tun müssen: Generator starten (die Stromversorgung kippt als erstes), Sprinkleranlage ums Haus aktivieren, Gasflaschen entfernen, den Hund einfangen. Flucht. Die frühzeitige Evakuierung ist oberstes Gebot.

Abgesägte Bäume vor der Farm.
Legende: Abgesägte Bäume vor der Farm – wegen der Feuergefahr. SRF/Urs Wälterlin

Wir sitzen auf gepackten Koffern. Als absolute letzte Option, falls die Flucht nicht mehr möglich ist, haben wir den Feuerbunker. Ein Schiffscontainer, eingegraben in einen Hügel. 20 Minuten dauere ein Feuersturm, sagen die Feuerwehrleute. So lange könne man da drin überleben. Sagen sie. Und hoffe ich.

Denn wer weiss, ob sich das Feuer dann auch so verhält, wie es die Experten lange Jahre geglaubt hatten. Nichts an dieser Feuersaison ist so wie früher. Klar, Feuer hat es hier schon immer gegeben, das Risiko war bekannt und auch für uns berechenbar. Eine durch Klimawandel verschärfte Dürre hat die Vegetation aber über Jahre so ausgetrocknet wie noch nie in der Geschichte des Kontinents. In weiten Teilen ist die Landwirtschaft ruiniert.

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Die Farm Wombat Creek liegt mitten im australischen Busch.
Aus News-Clip vom 05.01.2020.
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Trotzdem blockiert Australien auch auf globaler Ebene wirklichen Klimaschutz, wo es kann. Dass es der weltgrösste Exporteur von Kohle ist und damit buchstäblich profitiert vom Export von Klimawandel, mag etwas damit zu tun haben. Wie lange das Land mit seiner Haltung noch durchkommt bei der internationalen Gemeinschaft, ist nach diesen Bränden zumindest fraglich. Die Feuer sind nicht nur der Beginn von dem, was in Australien zur Normalität wird. Sie sind eine Vorschau auf das, was der Welt bevorsteht.

Es ist Abend. Durch den dichten Rauch sehe ich in der Ferne hoch am Himmel das Leuchten des Infernos. Ich muss wieder an das Bild denken, das mein Vater als Bub im Krieg gesehen hatte. «Weshalb musst Du denn in Australien wohnen, in diesem Land, wo alles so hart ist, so brutal?» hatte er einmal gesagt, während eines besonders heissen Sommers. «Komm doch heim.»

Wieder diese Tränen in den Augen. Es ist nicht nur der Rauch.

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