Hobby-Forscher finden uraltes, seltenes Robbenskelett

Die Kiesgrube von Gross Pampau bei Hamburg ist eine geologische Besonderheit. Hier tummeln sich Skelette von Tieren, die vor Millionen von Jahren in der Ur-Nordsee schwammen. Jetzt haben Hobby-Forscher eine seltene Entdeckung gemacht: Sie fanden ein 11 Millionen Jahre altes Robben-Skelett.

Ein Mann hält eine Zeichnung/Grafik einer Robbe in den Händen. Bild in Lightbox öffnen.

Bildlegende: Uwe Havekost zeigt eine Illustration der Robbe, deren Skelett er gefunden hat. Keystone

Eine Gruppe von Hobby-Paläontologen hat ein schätzungsweise elf Millionen Jahre altes Robben-Skelett in einer Kiesgrube nördlich von Hamburg ausgegraben. Der Fund in Gross Pampau sei eine kleine Sensation, sagte Grabungsleiter Gerhard Höpfner.

Weltweit gebe es bisher kaum vergleichbare Funde aus dieser Zeit. Seit 1984 haben die engagierten Freizeit-Forscher in der Grube bereits zehn Skelette von Walen und Haien gefunden. Die Tiere schwammen nach ihren Erkenntnisse vor rund elf Millionen Jahren in der Ur-Nordsee, die damals weite Teile Norddeutschlands bedeckte.

Dank des Zahns war die Sache klar

Stolz präsentierte das Grabungsteam um Höpfner eine nahezu komplette Hinterflosse, Wirbel, Rippen, Schädelteile, dazu Zähne und einen Oberarmknochen der Robbe, die im mittleren Miozän in der Ur-Nordsee gelebt hat.

«Das Tier war etwa 1,70 Meter lang und dürfte zu einer Art gehört haben, die den heute lebenden Robben ähnelt, so aber nicht mehr vorkommt», sagte Uwe Havekost. Er hatte die ersten Knochen im Januar in der Kiesgrube entdeckt.

«Ich war wie elektrisiert, als mich da aus dem Glimmerton plötzlich ein Knochen anguckte. Beim zweiten Knochen wusste ich, dass der nicht von einem Wal stammen konnte und als ich schliesslich einen Zahn fand, wusste ich, dass ich auf eine Robbe gestossen war», schilderte Havekost den Moment der Entdeckung.

Geologische Besonderheit

Der Industriemeister für Metallbearbeitung aus Niedersachsen ist seit Jahren Mitglied im ehrenamtlichen Grabungsteam um Höpfner. «Ein Robbenskelett aus dem Miozän ist hundertmal seltener als ein Walskelett», sagte der pensionierte Berufsschullehrer.

Es ist eine geologische Besonderheit, die die Grube von Gross Pampau zur Fundgrube für Paläontologen macht: Statt in 150 Metern Tiefe liegt der ehemalige Meeresboden samt der darin eingeschlossenen Fossilien hier nur etwa 30 bis 40 Meter unter der Oberfläche.

Skelett bald im Museum zu bewundern

Woran das liegt, erläutert Oliver Hampe vom Berliner Museum für Naturkunde, der die Pampauer Walfunde wissenschaftlich betreut. «Unter der Tonschicht, in die die Tiere nach ihrem Tod eingesunken sind, liegt ein Salzstock. Der drückt die darüber liegenden Bodenschichten ganz langsam nach oben.» Durch den Kiesabbau werden die über dem Ton liegenden Bodenschichten abgetragen und die Skelette werden sichtbar.

Auch Hampe bestätigt die Bedeutung der Pampauer Kiesgrube. «Gross Pampau ist eine sehr ergiebige und wissenschaftlich bedeutende Lagerstätte, die in Mitteleuropa ziemlich einmalig ist», sagte er. Wie die Funde zuvor soll auch das Robbenskelett im Lübecker Museum für Natur und Umwelt ausgestellt werden.

Sendungsbeiträge zu diesem Artikel

  • Forscher finden Skelett eines 60-Tonnen-Sauriers

    Aus Tagesschau vom 5.9.2014

    Paläontologen der Universität Philadelphia haben in Argentinien das bisher grösste Dinosaurierskelett gefunden. 26 Meter lang und etwa 60 Tonnen schwer war der bislang unbekannte Riese und war damit wohl das grösste Lebewesen, das je auf der Erde gelebt hat.

  • Video «Skelette unter der Lupe: Altersschätzung mit Knochen» abspielen

    Skelette unter der Lupe: Altersschätzung mit Knochen

    Aus Einstein vom 7.6.2007

    In jedem Skelett finden sich Spuren des Lebens. Anthropologen können diese Spuren interpretieren und eine Altersschätzung machen. An der Universität Basel wurden acht gängige Altersschätzmethoden verglichen. Über zwanzig Wissenschaftler aus sieben Länder haben 100 Skelette, die vor rund 150 Jahr im Basler Spitalfriedhof begraben wurden, geschätzt.