Papst ist der «Mensch des Jahres»

Von null auf hundert in nicht einmal einem Jahr: Franziskus fliegen die Herzen der Menschen zu. Nach der Krönung im März kam es nun zum medialen Ritterschlag durch das amerikanische «Time»-Magazin.

Der Papst, den keiner kannte, wird zur Erfolgsstory

Papst Franziskus ist für die «Time» der «Mensch des Jahres» 2013. Das New Yorker Magazin würdigte den «Superstar jenseits der Siebzig» als «Volkspapst», der die Macht für Reformen habe.

«Er nahm den Namen eines bescheidenen Heiligen an und will eine Kirche der Heilung. Der erste Nichteuropäer als Papst in 1200 Jahren hat die Kraft, die Welt zu verändern», begründete das Magazin seine Entscheidung.

«Er hat eine neue Stimme und schafft neues Vertrauen»

«Time» wählt seit 1927 den «Menschen des Jahres». Dabei geht es um die einflussreichste Person der vergangenen zwölf Monate – nicht nur im positiven Sinne. Denn bei der Auswahl soll nicht der beste, sondern der einflussreichste Mensch gewürdigt werden. Deshalb wurde 1938 auch Adolf Hitler gekürt, Josef Stalin später sogar zweimal.

Papst auf Time-Cover. Bild in Lightbox öffnen.

Bildlegende: Papst Franziskus gibt nicht nur den Katholiken neue Hoffnung. Seine offen-positive Art verbindet Menschen weltweit. Keystone

Franziskus sei ein Signal des Wandels, schreibt «Time» auch wenn er letztlich die gleichen Antworten auf die unbequemen Fragen gibt. Er habe aber die Kraft, eine neue Beziehung zwischen der Kirche und ihren Kritikern zu schaffen. Und er habe neue Worte, eine neue Stimme des Vatikans gefunden und so die Möglichkeit geschaffen, neues Vertrauen zu gewinnen.

Rom reagiert erfreut

Papst-Sprecher Federico Lombardi bewertete es in Rom als «positives Zeichen, dass eine der wichtigsten Auszeichnungen im Bereich der internationalen Presse an den geht, der in der Welt spirituelle, religiöse und moralische Werte verkündet».

Franziskus wird nun auf dem Titelbild der nächsten Ausgabe landen, genauso wie vor einem Jahr US-Präsident Barack Obama.

Internet sah Ägypter vorn

Wie in den vergangenen Jahren gab es auch 2013 wieder eine Internetabstimmung um den Titel. Die gewann mit mehr als einem Viertel der Stimmen der ägyptische Verteidigungsminister Abdel Fattah al-Sisi vor dem türkischen Ministerpräsidenten Recep Tayyip Erdogan und US-Popstar Miley Cyrus.

Allerdings war das nicht repräsentativ – aus keinem Land kamen so viele Stimmen wie aus Ägypten – und nicht bindend: Die «Time»-Redaktion behält sich vor, letztlich den «Menschen des Jahres» selbst zu bestimmen.