Musikwelt trauert Pop-Idol George Michael ist tot

Sein Leben war von Erfolgen und Skandalen begleitet. Mit dem Hit «Last Christmas» setzte sich George Michael ein musikalisches Denkmal, das auch lange nach seinem Tod Bestand haben dürfte.

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George Michael ist tot

1:52 min, aus Tagesschau am Mittag vom 26.12.2016

Das Wichtigste in Kürze

  • George Michael feierte in den 1980er Jahren zahlreiche Erfolge mit dem Duo «Wham». Bekanntestes Lied aus dieser Zeit: «Last Christmas».
  • Als Solo-Künstler landete Michael 1987 mit seinem Werk «Faith» auf vorderen Plätzen der Hitparaden.
  • Während seiner fast 40-jährigen Karriere verkaufte der Sänger weltweit etwa 100 Millionen Tonträger.
  • Zahlreiche Schicksalsschläge, wie der Tod seiner Mutter und seines Freundes, liessen den Sänger immer wieder in Depressionen verfallen.
  • Zum Reinhören: George Michaels grösste Hits
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TV-Hinweis

Aus Anlass des überraschenden Todes von Popstar George Michael wiederholt SRF heute Abend (22.50 Uhr SRF zwei) im Anschluss an den Spengler-Cup „Symphonica“, ein Konzert aus Paris aus dem Jahr 2012.

Einen grossen Hit landete George Michael bereits in den 1980er Jahren mit seinem Song «Last Christmas». Ein Lied, das seit fast vier Jahrzehnten regelmässig zu den Feiertagen ertönt. Jetzt ist der Sänger zu Weihnachten überraschend gestorben.

«Zu Hause entschlafen»

«Mit grosser Trauer bestätigen wir, dass unser geliebter Sohn, Bruder und Freund George während der Weihnachtstage zu Hause friedlich entschlafen ist», heisst es in einer Mitteilung der Familie.

Der Sänger und Komponist lebte zuletzt in Highgate bei London. Im Namen der Familie bat ein Sprecher des Musikers, ihr Privatleben «in dieser schwierigen Zeit» zu respektieren. «Gegenwärtig gibt es dazu keinen weiteren Kommentar.»

Künstler-Kollegen bestürzt

Musiker äusserten sich in den sozialen Medien tief bestürzt. Elton John schrieb auf Instagram, er habe einen geliebten Freund und einen brillanten Künstler verloren. Der Sänger Martin Fry von der Band ABC twitterte: «Ich bin am Boden zerstört.»

Martin Fry zum Tod von George Michael

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Ungeklärter Todesfall

Die Polizei wurde nach eigenen Angaben am frühen Sonntagnachmittag in ein Haus in Goring-on-Thames in Oxfordshire, etwa 90 Kilometer von London entfernt, gerufen. Sie geht bislang von einem ungeklärten Todesfall aus, sieht aber keine verdächtigen Umstände. Die Leiche von George Michael soll aber obduziert werden.

Seine Karriere begann Michael, der Sohn einer Britin und eines griechisch-zypriotischen Vaters, und dessen richtiger Name Georgios Kyriakos Panagiotou lautet, mit seinem Schulfreund Andrew Ridgeley. Sie gründeten das Duo «Wham», das in den 80er Jahren für zahlreiche Hits sorgte. Bekanntestes Lied aus dieser Zeit ist der auch heute noch beliebte Weihnachtsschlager «Last Christmas».

«  So vielen Menschen, die ich liebte, passierten schreckliche Sachen. Es war fast bizarr. »

George Michael
Popsänger

Später setzte Michael seine Karriere als Solo-Musiker fort und landete 1987 mit seinem Werk «Faith» einen weiteren grossen Erfolg. In den 90er Jahren erlebte er viele persönliche Schicksalsschläge – vor allem der Tod seiner Mutter und seines Lebensgefährten stürzten ihn in tiefe Krisen: «So vielen Menschen, die ich liebte, passierten schreckliche Sachen. Es war fast bizarr.»

Twitter Moments

Nach dem frühen Tod seines Lebensgefährten verfiel Michael in Depressionen und begann, Drogen zu nehmen.

Lungenentzündung und Sturz aus dem Auto

Eine Lungenentzündung brachte den Superstar 2011 in Wien dem Tode nahe. Eigentlich hatte er sich wieder erholt, seine Erfahrungen sogar im Song «White Light» verarbeitet und war unter anderem bei der Abschlussfeier der Olympischen Spiele in London 2012 aufgetreten.

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George Michael: Ein Popidol wird 50

2:35 min, aus Glanz & Gloria vom 25.6.2013

Doch einige Wochen vor seinem 50. Geburtstag folgte der nächste Schock: Der Sänger fiel aus einem fahrenden Auto auf die Autobahn; was genau passierte, ist bis heute nicht bekannt.

«  Alle wissen, wer George Michael ist. Oder zumindest denken sie, sie wissen es. »

George Michael
Popsänger

Michael war mehrfach mit Drogen im Blut hinter dem Steuer unterwegs, musste deshalb seinen Führerschein abgeben, Sozialstunden ableisten und 2010 sogar acht Wochen ins Gefängnis. Doch in letzter Zeit hatte es eigentlich so ausgesehen, als legten sich die Wogen in seinem Leben etwas.

George Michael lebte schon immer in Extremen – doch den Sympathien für ihn tut das keinen Abbruch. Rund um sein Haus im Norden Londons hat sich eine bunte Gemeinde von berühmten Freunden angesiedelt, Model Kate Moss und Ex-Spice-Girl Geri Halliwell zum Beispiel.

100 Millionen Alben verkauft

2007 ging er auf eine gefeierte Rückblick-Tour. Seine eigene Biografie auf seiner Internetseite jedenfalls beginnt mit «alle wissen, wer George Michael ist. Oder zumindest denken sie, sie wissen es». Insgesamt verkaufte Michael in seiner fast 40 Jahre dauernden Karriere fast 100 Millionen Alben.

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Diese Persönlichkeiten verliessen uns 2016

1:41 min, vom 25.12.2016