Entdeckung von neuem Planeten «Wir wollen verstehen, warum wir hier sind»

Der Fund des erdähnlichen Exoplaneten LHS 1140b gilt als Meilenstein in der Weltraumforschung. Es sei der bisher beste Kandidat für die Suche nach ausserirdischem Leben, sagt Weltraumforscher Willy Benz.

Forscher in den USA haben die Entdeckung einer sogenannten «Super-Erde» verkündet. Es handelt sich um einen Exoplaneten, der unserer Erde sehr ähnlich sein soll. Die Entdeckung weckt grosse Hoffnungen für die Suche nach Leben im Universum. Gerade in einer Zeit, in welcher regelmässig sensationelle Resultate im Gebiet der Weltraumforschung präsentiert werden.

Mit der Suche nach Leben auf Exoplaneten beschäftigt sich auch die Universität Bern. Weltraumforscher und Professor Willy Benz erklärt im Interview, wieso diese Entdeckung so bahnbrechend ist und weshalb die Suche nach ausserirdischem Leben von grosser Bedeutung ist.

SRF News: Willy Benz, es scheint, als würde alle paar Wochen ein weiterer Exoplanet entdeckt. Wieso diese Häufung?

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Willy Benz

Willy Benz

Seit 1997 ist Willy Benz Professor am Physikalischen Institut der Universität Bern, das er seit 2002 leitet. Er studierte Physik unter anderem an der Universität Neuchâtel und an der Harvard University. Für sein Engagement in Lehre und Forschung wurde er mehrfach ausgezeichnet.

Willy Benz: Eine Häufung ist es eigentlich gar nicht. Seit der ersten Entdeckung vor 22 Jahren wurden mehr als 3‘000 Exoplaneten gefunden. Im Durchschnitt wird also alle drei Tage ein neuer Planet entdeckt. Die Häufung der Schlagzeilen hängt damit zusammen, dass nun vor allem auch kleinere, erdähnliche Planeten entdeckt werden. Und da wird’s richtig interessant. Erdähnliche Planeten mit «lauwarmen» Temperaturen erlauben nämlich die Existenz von flüssigem Wasser und bieten damit eine Voraussetzung für mögliches Leben.

Warum stecken die Forscher nun gerade in LHS 1140b derart grosse Hoffnungen?

Dieser Exoplanet ist besonders, weil er von der Zusammensetzung her der Erde am ähnlichsten ist. Daher der Optimismus. LHS 1140b ist ein steiniger Planet und befindet sich in einer guten Distanz zum Stern, den er umkreist. Das macht diesen Exoplaneten zu einem geeigneten Ort für die Suche nach Lebenszeichen.

«  Lauwarme Temperaturen erlauben die Existenz von flüssigem Wasser und bieten damit eine Voraussetzung für mögliches Leben. »

Willy Benz
Weltraumforscher Bern

Wann weiss man, ob es auf LHS 1140b Leben gibt?

Wo die neue «Super-Erde» entdeckt wurde (unkomm.)

0:43 min, vom 20.4.2017

Das braucht noch etwas Zeit, da dafür neue Instrumente gebraucht werden. Diese sind heute in der Bauphase und werden in den nächsten Jahre in Betrieb sein. Momentan geht es darum, geeignete Kandidaten zu suchen für die weitere Forschung. Wenn wir nach Leben suchen wollen, müssen wir nämlich zuerst wissen, wo wir am besten suchen müssen. Aber man sollte sich da keine falschen Vorstellungen machen. Falls wir Zeichen von Leben finden, werden wir nicht Fotos von Bäumen und Käfern sehen. Sondern wir werden Daten haben, aus denen wir Rückschlüsse auf Leben ziehen können.

Weshalb ist die Erforschung solcher Exoplaneten so bedeutend?

Der Sinn unserer Forschung ist es, zu verstehen, warum wir hier sind. Warum gibt es die Erde, warum gibt es Leben auf der Erde. Lange wurde diese Frage nur theologisch und philosophisch diskutiert. Wissenschaftlich fehlen uns momentan die Beweise, um diese Fragen zu beantworten. Wenn wir nun irgendwo im Universum Leben finden, dann können wir Vergleiche anstellen und verstehen, was es überhaupt benötigt für Leben, wie wir es kennen. Das ist eine wahnsinnig spannende Reise.

Das Gespräch führte Michael Weinmann.