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Digital Schweizer E-Sportler fahren an die WM nach Jakarta

Drei Games, vier Teams, zwei Einzelkämpfer: In Fribourg entschied sich dieses Wochenende, wer die Schweiz an der E-Sports-WM in Jakarta wird vertreten wird. Während es in Indonesien vorab um Ruhm und Ehre gehen wird, verdienen Spitzenspieler an anderen internationalen Turnieren Millionen.

Fünf Männer in blau-weissen Trikots stehen nebeneinander.
Legende: Team Maaischguet: Sie werden die Schweiz an der E-Sports-WM in der Disziplin «Counter Strike» vertreten. In der Mitte Philemon Antony. Facebook

Die Spiele heissen «Counter-Strike: Global Offensive, Link öffnet in einem neuen Fenster», «League of Legends, Link öffnet in einem neuen Fenster» und «Hearthstone: Heroes of Warcraft». Die ersten beiden werden in Teams mit je fünf Leuten gespielt, bei «Hearthstone » treten zwei Einzelspieler gegeneinander an. Philemon Antony gehört zum Team Maaischguet, Link öffnet in einem neuen Fenster, das den «Counter-Strike» Final für sich entscheiden konnte.

«Wir sind davon ausgegangen, dass unsere Chancen sehr gut stehen», sagt der 26-jährige Antony zum Sieg über den letztjährigen Schweizermeister Myinsanity, Link öffnet in einem neuen Fenster. Schliesslich hätte Maaischguet die letzten vier Spiele vor dem Final gewinnen können und sei von vielen als Favorit gesehen worden. Und tatsächlich entschied Maaischguet das Finale in Fribourg mit 2:0 für sich.

Die WM ist keine Goldgrube

Ein Kinosaal mit roten Sesseln und Leinwand
Legende: Arena-Kino in Fribourg: Zuschauer konnten die Games auf der Leinwand mitverfolgen und die Finalisten beim Spielen auf der Bühne beobachten. Swiss E-Sports Federation

Den Sieg ausschweifend gefeiert haben Antony und seine vier Teamkollegen aber nicht: «Wir sind bloss etwas essen und trinken gegangen.» Symptomatisch für die Schweizer E-Sports-Szene, in der es noch recht bescheiden zugeht. Mit Ausnahme von UPC (vormals Cablecom) gibt es hierzulande kaum grosse Sponsoren. Und auch die Preisgelder an Turnieren sind klein oder gar nicht vorhanden.

So wurde auch beim WM-Qualifikations-Final in Fribourg bloss um Ruhm und Ehre gespielt. Preisgeld gab es keines. Aber auch an der WM, die vom 6. bis 9. Oktober in Jakarta stattfinden wird, geht es nicht um das grosse Geld: Die gesamte Preissumme beträgt dort gerade einmal 54'000 Dollar. Für einen einzelnen Gewinner bleiben so nicht mehr als ein paar tausend Dollar.

Für Schweizer das höchste der Gefühle

An Turnieren wie etwa The International, Link öffnet in einem neuen Fenster, das vom amerikanischen Spieleentwickler Valve veranstaltet wird, sind ganz andere Summen im Spiel. Bei der diesjährigen Ausgabe ging es um insgesamt mehr als 20 Millionen Dollar. Jeder Spieler des siegreichen chinesischen Fünferteams Wings Gaming kassierte fast 2 Millionen Dollar, Link öffnet in einem neuen Fenster.

Für einen Schweizer ist die WM-Teilnahme das höchste der Gefühle.
Autor: Philemon AntonyTeam Maaischguet

An einer E-Sports-WM messen sich deshalb in der Regel nicht die besten Teams. Für die gibt es an anderen Veranstaltungen mehr zu holen. Philemon Antony stört das nicht: «Für einen Schweizer ist die WM-Teilnahme trotzdem das höchste der Gefühle.» Weil ein Schweizer Spieler sonst kaum die Chance habe, an einem grossen Turner mitzumachen.

Der Traum vom Profi-Gamen

Tatsächlich gibt es in der Schweiz mit einer Ausnahme (siehe Kasten rechts) keine Gamer, die bei Profi-Turnieren wie The International ganz vorne mitspielen können. Das liegt nicht zuletzt an den hohen Lebenshaltungskosten. Denn weil neben Preisgeldern auch Sponsorengelder grösstenteils fehlen, kann es sich kaum jemand leisten, nur aufs Spielen zu setzten.

Die Gamer, welche die Schweiz in Jakarta vertreten werden, sind deshalb allesamt Amateure. Auch Antony, der als IT-Berater arbeitet. «Als Kind war es immer mein Traum, Profi zu werden», meint er. Aber weil es in der Schweiz niemanden gebe, der einen fürs Gamen bezahle, werde sich dieser Traum wohl kaum verwirklichen.

Zu klein, um attraktiv zu sein

Am Potenzial der Gamer liegt es nicht: «Ich bin überzeugt, dass in der Schweiz genug Talent vorhanden ist, um im E-Sport an der Spitze mithalten zu können», sagt der Präsident des Schweizer E-Sports-Verbands Vinzenz Kögler. «Aber des Geldes wegen ist es einfach keine sinnvolle Entscheidung, auf diese Karte zu setzen – da ist es noch realistischer, auf eine Fussballkarriere zu hoffen.»

Eine Fussballkarriere ist das realistischere Ziel.
Autor: Vinzenz KöglerPräsident Schweizer E-Sports-Verband

Für grosse Sponsoren sei die Schweiz einfach kein sonderlich wichtiges Land, so Kögler. Internationale Geldgeber hätten meist nur wenig Geld für den Schweizer Markt übrig und würden lieber gleich in Teams aus Deutschland oder Frankreich investieren. Und selbst für einheimische Sponsoren sei der Markt noch zu klein, um attraktiv zu sein.

Qualifikations-Final mit 30 Zuschauern

Der E-Sport ist bei uns in einer Zwickmühle gefangen: Um Sponsoren anzulocken, bräuchte die Schweiz eine grössere Szene mit Profispielern. Voraussetzung dafür wären aber wiederum mehr Sponsorengelder.

So spielt sich in der Schweiz halt alles im kleineren Massstab ab. Während bei internationalen Veranstaltungen Zehntausende den Spielern live zuschauen und Millionen per Stream am Computer dabei sind, waren beim WM-Qualifikations-Final in Freiburg gerade mal an die 30 Zuschauer vor Ort, schätzt Philemon Antony.

Legende: Video e-Sport erobert die Welt abspielen. Laufzeit 9:53 Minuten.
Aus sportlounge vom 25.04.2016.

Vom Gamen leben

Vom Gamen leben

Der Schweizer Profigamer Maniac verdient sein Geld mit Computerspielen. In der E-Sports-Welt ist er ein Star. Die SRF-3-Sendung «Input» hat ihn begleitet und zeigt, wie hart diese sitzende Sportart ist.

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