Der Luxus eines eigenen WCs

Die peruanische Hauptstadt Lima ist eine der trockensten Städte der Erde. In den Slums gibt es meist nur Latrinen und die Bewohner leiden an den Folgen mangelnder Hygiene. Die Zürcherin Jessica Altenburger vermietet hier Trocken-WCs. Reporter Patrick Schellenberg reiste zu ihr nach Peru.

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WCs für Slum-Bewohner in Peru

1:50 min, vom 20.3.2016
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Patrick Schellenberg arbeitet seit 2006 für «Reporter» und «DOK-Serien». Er absolvierte eine Lehre als Fotograf und studierte anschliessend Journalismus an der Schule für angewandte Linguistik SAL in Zürich.

Es war mir unendlich peinlich. Und meinen Gastgebern war es noch peinlicher. Vor einigen Jahren filmte ich in einem kleinen Dorf in Indien. Ich erkundigte mich nach der Toilette. Doch meine Gastgeber besassen keine. Sie hatten sich so Mühe gegeben, damit ich nichts von ihrer Armut bemerken sollte. Alle trugen festliche Kleider, der Tisch war üppig gedeckt. Schliesslich begleitete mich der Sohn der Familie zu einem Haus in der Nachbarschaft. Dort stand das einzige WC des Quartiers. Mit stolzer Geste präsentierte mir der Hausherr das stille Örtchen.

WCs zum Mieten

Für uns in Europa sind Toiletten eine Selbstverständlichkeit. Wenn wir ein Haus bauen, überlegen wir uns, ob wir nur zwei oder doch eher drei WCs einbauen. Die peinliche Situation bei meinen indischen Gastgebern konnte nur passieren, weil ich mir den Luxus eines WC noch nie vergegenwärtigt hatte.

Mit dieser Erinnerung im Kopf begeisterte mich das Projekt von Jessica Altenburger. Die Zürcherin betreibt einen Dienstleistungsbetrieb für Trockentoiletten in den Slums der peruanischen Hauptstadt Lima. Arme Menschen mieten für wenig Geld ein WC und holen sich so nicht nur Hygiene und Gesundheit in ihr Leben, sondern auch Menschenwürde.

Es fehlt an Wasser, es fehlt an Hygiene

Mein Hotel lag in einem der nobelsten Quartiere Limas. Umso mehr erstaunte mich das Hinweisschild im Bad: «Do not throw toilet paper in toilet.» Für das Toilettenpapier stand ein kleiner Plastikeimer bereit. Ich erkundigte mich bei der Hotelmanagerin, was es mit dem Schild auf sich habe. Sie erklärte mir, Lima sei eine der trockensten Städte der Welt. Die besseren Quartiere hätten zwar eine Kanalisation, doch fehle das Wasser, um diese genügend zu spülen. Darum würde WC-Papier die Rohre verstopfen.

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Bildlegende: Vermieten Trockentoiletten im Slum Firmengründerin Jessica Altenburger (r.)und CEO Isabel Medem SRF

Eine Woche lang begleitete ich Jessica Altenburger und ihre Angestellten mit der Kamera. Ich filmte, wie das Team mit einem kleinen Lastwagen durch die Slums fuhr und die Fäkalien der Kunden einsammelte. Bei Trockentoiletten lässt man den Urin ins Erdreich versickern. Die Fäkalien werden mit Sägemehl gebunden in speziellen Abfallsäcken aufgefangen. Ich staunte, wie selbstverständlich und unverkrampft Altenburger und ihr Team mit dem Thema umgingen.

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«Reporter»

«Ein sauberes Geschäft», Sonntag, 20. März, 21:40 Uhr, SRF1.

Am Sonntagvormittag begleitete ich Jessica Altenburger und ihren Monteur zu einer neuen Kundin. Sie lebte in einer einfach gezimmerten Hütte aus Holz und Wellblech. Der Fussboden bestand aus nackter Erde. Die Kundin hatte ihr Geschäft bisher in einer schäbigen Latrine im Hinterhof verrichtet. Dass es ihre Nachbarn genau so machten, konnte ich deutlich riechen. Die Kundin erzählte, zwölf Franken Monatsmiete für ihre neue Toilette sei viel Geld für sie. Doch sie wolle alles daran setzen, dass sie sich diesen Luxus leisten könne. Als der Monteur mit seiner Arbeit fertig war, posierte sie stolz neben ihrer Trockentoilette. Es war das erste eigene WC in ihrem Leben.

Christoph Lüthi leitet die Abteilung Siedlungshygiene und Wasser für Entwicklung des Wasserforschungsinstituts Eawag in Dübendorf. Der Experte für ökologische Infrastrukturplanung begleitete das Projekt von Jessica Altenburger beratend.

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«Es reicht nicht, neue WCs hinzustellen. Aufklärung gehört dazu.»

3:03 min, vom 20.3.2016

Sendung zu diesem Artikel

  • SRF 1 20.03.2016 21:40

    Reporter
    Ein sauberes Geschäft

    20.03.2016 21:40

    Jessica Altenburger verfolgt ein aussergewöhnliches Geschäftsmodell. Die 33-jährige Zürcherin vermietet Trockentoiletten an die Slum-Bewohner von Lima. «Reporter» begleitet die Schweizerin in die Slums und erlebt, wie eine einfache Toilette ein Leben verändern kann.