Auf dem Oregon-Trail 1982 quer durch die USA (3/5)

«Sinerzyt»-Serie: Auf dem Oregon-Trail 1982 quer durch die USA

1982 hat der Freiburger Maler und Bildhauer Hafis Joachim Bertschinger den sogenannten Oregon-Trail von Ost nach West quer durch die USA unter seine Füsse genommen. Gleich zu Beginn seiner Reise hat es sich ein ungebetener Gast in seinem Zelt gemütlich gemacht. 

«Fremde» Füsse im Zelt von Hafis Joachim Bertschinger (Symbolbild).
Bildlegende: «Fremde» Füsse im Zelt von Hafis Joachim Bertschinger (Symbolbild). istockphoto

Von dieser Begegnung mit einem «Hippie» hat Hafis Joachim Bertschinger 1983 in der Sendung «Ziel: Neu-Helvetien» erzählt. Vor solchen Gestalten wurde der Schweizer Abenteurer vor Antritt seiner Reise verschiedentlich gewarnt. Für ein paar Dollar oder etwas Nahrung würden solche Gestalten nicht selten gewalttätig. Doch der «Hippie» in Bertschingers Zelt war harmlos, freundete sich mit Pferd George an, gönnte sich ein paar Stunden Schlaf und stellte sich tags darauf als Denis vor, bevor er sich per Autostopp wieder auf den Weg machte.

Im dritten Teil der «Sinerzyt»-Serie unter dem Titel «Auf dem Oregon-Trail quer durch die USA» erzählt Hafis Joachim Bertschinger von Denis, der ihm zuerst einen Schrecken eingejagt, sich dann aber als friedliebender Zeitgenosse entpuppt hat.

Inspiriert für die Reise auf dem Oregon-Trail wurde Hafis Joachim Bertschinger durch die Biografie von Johann August Sutter, dem Gründer der Kolonie Neu-Helvetien.

Johann August Sutter und Neu-Helvetien

Neu-Helvetien existierte von 1839 bis 1848 an der Küste Nord-Kaliforniens, etwa 80 Kilometer nördlich von San Francisco. Johann August Sutter erreichte 1839 Kalifornien, das damals noch zu Mexiko gehörte. Zwei Jahre später erhielt er vom mexikanischen Gouverneur Juan Bautista Alvarado das Gebiet von Neu-Helvetien. Um es landwirtschaftlich nutzen zu können, wurden die ansässigen Indianer vertrieben. Diese Tatsache erklärt, weshalb Johann August Sutter auch als umstrittene Persönlichkeit gilt.

Neu-Helvetien fiel nach dem mexikanisch-amerikanischen Krieg 1848 gemeinsam mit Kalifornien an die USA. Im selben Jahr brach der Goldrausch aus. Der Ansturm der Goldgräber ruinierte Sutters Imperium. Er verlor alles und verarmte völlig.

Die gesamte Sendung mit Hafis Joachim Bertschinger von 1983

Moderation: Jörg Stoller, Redaktion: Bea Schenk