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Plastikabfall im Meer: Wer ist schuld?
Aus SRF 4 News aktuell vom 02.10.2019.
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Plastikmüll im Meer Ist China schuld am PET-Problem?

Chinesische Seeleute würden im grossen Stil Plastikflaschen ins Meer werfen, sagt eine neue Studie. Dies sei nur begrenzt haltbar, erwidert ein Experte.

«Inaccessible Island» ist, wie der Name sagt, eine unzugängliche, unbewohnte Insel mitten im Südatlantik. In dieser Einöde wird seit 30 Jahren der Abfall untersucht, der jährlich an den Küsten strandet.

2018 hat ein Forscherteam der Universität Kapstadt die angeschwemmten PET-Flaschen untersucht und nun die Ergebnisse ihrer Untersuchung veröffentlicht.

Bösewicht: Handelsschiffe?

Anhand des Datumsstempels bestimmten Forscher das Alter der Flaschen: Die meisten waren höchstens zwei Jahre alt und stammten aus China.

Daraus schlossen die Forscher: Dieser Plastikmüll ist nicht über die Flüsse ins Meer gespült worden und übers Wasser getrieben. Sondern chinesische Handelsschiffe würden die PET-Flaschen direkt ins Meer entsorgen.

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Plastikmüll – auch ein Schweizer Problem
Aus Einstein vom 28.06.2018.
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Denn gemäss den Berechnungen der Forscher würde es mehrere Jahre dauern, bis eine Flasche aus einem chinesischen Fluss bei der abgelegenen Insel im Südatlantik strandet.

«Nichts bewiesen»

Diese Theorie habe einen Haken, sagt Bernhard Wehrli, Professor für Gewässerchemie an der ETH Zürich. «Die Forscher ziehen zum Beispiel nicht in Betracht, dass in Afrika gegenwärtig unglaublich viel gebaut wird – von chinesischen Firmen mit chinesischen Gastarbeitenden.»

Diese Baustellen würden zum Teil auch von chinesischen Kantinen versorgt. «Das heisst die Plastikflaschen könnten auch aus Afrika kommen.»

Dass teils auch chinesische Frachter entlang ihrer Handelsrouten PET direkt im Meer entsorgten, wolle er nicht in Abrede stellen, sagt Bernhard Wehrli. «Was mich aber stört, ist der Anspruch, dass man damit die eigentliche Quelle des Plastikmülls im Meer gefunden hat. Mit dieser Studie ist das aber nicht bewiesen.»

PET ist weltweit ein Problem

Trotzdem attestiert Wehrli der Untersuchung einen Nutzen. Denn sie richte den Fokus auf ein tatsächlich gravierendes Problem: den globalen Handel mit Wasser und Süssgetränken in PET-Flaschen.

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186 Staaten gegen Plastik-Exporte
00:54 min, aus Nachrichten vom 11.05.2019.
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Weltwelt werde jede Minute rund eine Million PET-Flaschen in Umlauf gebracht, also ungefähr fünfhundert Milliarden PET-Flaschen pro Jahr.

«Das ist eine unglaublich grosse Zahl», sagt Wehrli. «In der Schweiz haben wir das Thema einigermassen im Griff, dank Recycling und unseren Kehrichtverbrennungsanlagen. Aber weltweit ist das ein grosses Problem.»

Das Problem mit dem PET

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Legende: Getty Images / Christopher Furlong

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Umweltorganisation Greenpeace zeigt: 90 Prozent des bislang weltweit erzeugten Plastik wurde nicht recyclet.

Überall dort, wo es kein gutes Recyclingsystem gibt oder der Plastik nicht über die Kehrichtanlagen verbrannt wird, landet er auf Deponien oder in der Umwelt.

Eine PET-Flasche braucht schätzungsweise 450 Jahre, um zu verrotten. Jährlich werden weltweit über 300 Millionen Plastikflaschen produziert.

4 bis 13 Millionen davon, je nach Schätzung, gelangen in die Meere.

Bernhard Wehrli plädiert, wie viele Umweltwissenschafter, für ein Umdenken. «Einwegplastik, das man kauft und anschliessend wegwirft, sollten wir nur dort einsetzen, wo es ein funktionierendes Entsorgungssystem gibt»

Für Schweizer Haushalte gebe es, zumindest beim Wasser, ohnehin eine viel einfachere Lösung: «Die beste Alternative ist es, aus dem Wasserhahn zu trinken.» Das sei wesentlich ökologischer, als Trinkwasser zu kaufen und nach Hause zu schleppen.

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30 Kommentare

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  • Kommentar von Alex Volkart  (Lex18)
    Die Chinesen sind genauso daran schuld wie alle anderen Menschen. Bei der Aufbewahrung von Lebensmitteln sollte man auf Plastik verzichten, denn sobald man das Lebensmittel verzehrt hat brauch man auch die Verpackung nicht mehr. Als Verpackungsmaterial sollte man nur auf Material setzen das nicht schädlich ist.
  • Kommentar von Denise Casagrande  (begulide)
    Alle Menschen/Konsumenten dieser Welt, welche Plastik - egal in welcher Form - konsumieren, brauchen, tragen die Verantwortung für die weltweite Vermüllung damit!
  • Kommentar von M. Roe  (M. Roe)
    Ich kann mir gut vorstellen, dass der lächelnde Ping unsere Plastik-Abfälle gegen Bezahlung in empfang nahm, und sie dann im Meer verschwinden liess! Wer den chinesischen Politikern (Staatstreue Diener) noch etwas glaubt, den verstehe ich einfach nicht mehr. Haben unsere Schulen wirklich so versagt, dass die jungen Menschen nicht mehr farbig von schwarz-weiss oder Gut und Böse unterscheiden können.