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Frühester Sonnenuntergang Am Abend wieder länger hell

Das Schlimmste ist überstanden: Am Abend bleibt es bereits wieder länger hell, zumindest ein paar Sekunden. Der kürzeste Tag des Jahres ist jedoch erst am 21. Dezember. Noch länger dauert es bis zum spätesten Sonnenaufgang. Der findet erst am Neujahrsmorgen statt.

Blick über den verschneiten Grenchenberg zur untergehenden Sonne.
Legende: Frühester Sonnenuntergang Am Freitag erlebten wir den frühesten Sonnenuntergang des Jahres. David Hofmann

Es ist immer das Gleiche: Ende November und in den ersten Dezembertagen wird es besonders früh dunkel. In diesem Jahr war die Situation im Mittelland besonders bedrückend, war es doch durch Nebel und Hochnebel besonders grau. Das Schlimmste des Winters 2020/21 ist aber schon ausgestanden. Am Freitagabend erlebten wir den frühesten Sonnenuntergang des Jahres. In Zürich sank die Sonne um 16.35 Uhr unter den Horizont, in Basel, das weiter westlich liegt, fand um 16.38 Uhr der Sonnenuntergang statt. Die letzten Sonnenstrahlen in der Schweiz gab es um 16.49 Uhr in der Stadt Genf.

Kürzester Tag dieses Jahr am 21. Dezember

Obwohl es am Abend wieder ein bisschen länger hell sein wird, werden die Tage bis am 21. Dezember, dem astronomischen Winteranfang, immer noch kürzer. Dann ist es zwar am Abend bereits wieder zwei Minuten und rund 45 Sekunden länger hell, dies wird aber am Morgen längstens kompensiert. Im Vergleich zu heute geht die Sonne am kürzesten Tag nämlich satte 8 Minuten später auf. Am 21. Dezember vergehen zwischen Sonnenauf- und -untergang in Zürich 8 Stunden und 27 Minuten. Auf Grund des eingeschobenen Schalttages am 29. Februar findet in diesem Jahr der astronomische Winteranfang wieder am 21. Dezember statt, letztes Jahr war er noch der 22 Dezember.

Ursache des Phänomens: die Zeitgleichung

Der Grund, dass frühester Sonnenuntergang und kürzester Tag nicht auf das gleiche Datum fallen, ist bei der sogenannten Zeitgleichung zu suchen. Sie drückt die Differenz zwischen dem theoretischen täglichen Sonnenhöchststand und dem effektiven Höchststand aus und beträgt heute rund 7 Minuten. Im Klartext: In Zürich ist eigentlich um 12.26 Uhr Mittag. Dann erreicht die Sonne ihren theoretischen Höchststand. Weil aber die Erde auf einer elliptischen Bahn um die Sonne kreist und zusätzlich die Erdachse gegenüber der Umlaufbahn geneigt ist, variiert der tägliche Sonnenhöchststand oder eben der tägliche Mittagszeitpunkt. Vor allem im November, aber auch noch anfangs Dezember, erreicht die Sonne deutlich zu früh den Mittagspunkt. Heute ist der Sonnenhöchststand schon um 12.19 Uhr erreicht, und entsprechend sind sowohl Sonnenauf- wie Sonnenuntergang verfrüht.

Am Weihnachtstag ist die Zeitgleichung null

Am 25. Dezember ist die Sonne wieder pünktlich unterwegs und erreicht um 12.26 Uhr den Mittagspunkt. Das bleibt aber nicht so. Bis am 11. Februar verspätet sie sich immer weiter, und erreicht den Mittagspunkt erst um 12.40 Uhr. Aus diesem Grund erleben wir in der Schweiz den spätesten Sonnenaufgang auch erst am 1. Januar. In der Folge wird es im Januar und anfangs Februar am Abend wieder deutlich länger hell, während es am Morgen noch eine gefühlte Ewigkeit lange dunkel bleibt.

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