Ranghoher nordkoreanischer Offizier flüchtet nach Südkorea

Ein hochrangiger Aufklärungsoffizier aus Nordkorea hat sich nach Angaben der Regierung in Seoul nach Südkorea abgesetzt. Der Soldat im Rang eines Oberst sei bereits im vergangenen Jahr übergelaufen, teilte ein Sprecher des Verteidigungsministeriums mit.

Soldaten am Grenzzaun. Bild in Lightbox öffnen.

Bildlegende: Dass ein Offizier überläuft, gilt als ungewöhnlich: Südkoreanische Soldaten patroullieren am Grenzzaun zu Nordkorea. Keystone

Es gibt immer wieder Berichte über geflüchtete nordkoreanische Soldaten von niedrigem Rang, doch dass ein Offizier in den Süden übergelaufen ist, gilt als eher ungewöhnlich: Im vergangenen Jahr setzte sich aber ein Soldat im Rang eines Oberst nach Südkorea ab, wie das dortige Verteidigungsministerium mitteilt.

Er soll für das nordkoreanische Aufklärungsbüro gearbeitet haben, das unter anderem Spionageeinsätze gegen Südkorea leitet. Es könnten jedoch keine weiteren Einzelheiten zum Fall publik gemacht werden, hiess es.

Atomtests verschärfen die Lage

Die Situation in der Region ist derzeit sehr gespannt. Als Reaktion auf einen neuen Atomtest Nordkoreas im Januar und einen ebenfalls umstrittenen Raketenstart hatte der UNO-Sicherheitsrat jüngst die Sanktionen gegen das isolierte kommunistische Regime verschärft. Südkorea hatte zudem eigene Sanktionen gegen den Nachbarn verhängt.

Erst am vergangenen Freitag hatte Südkorea mitgeteilt, dass eine Gruppe von 13 nordkoreanischen Angestellten eines von Pjöngjang im Ausland betriebenen Restaurants nach Südkorea geflüchtet sei. Seoul sah in der Flucht auch eine Folge der Sanktionen gegen Nordkorea.