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Legende: Video Weltgrösstes Flugzeug hebt ab abspielen. Laufzeit 00:54 Minuten.
Aus Tagesschau vom 14.04.2019.
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«Stratolaunch»-Jungfernflug Weltgrösstes Flugzeug getestet

  • Ein Flugzeug der Superlative ist am Samstag zu seinem ersten Test gestartet.
  • Der weltgrösste Jet trägt den Namen «Stratolaunch» und lockte bei seinem Jungfernflug zahlreiche Besucher an.
  • Testpilot Evan Thomas zeigte sich nach dem Erstflug begeistert.

Bei dem zweieinhalbstündigen Test erreichte das Flugmodell eine Höhe von über 5000 Metern und eine Spitzengeschwindigkeit von 300 Kilometern pro Stunde, erklärte das Unternehmens Stratolaunch Systems Corporation.

Film zum Stratolaunch-Jungfernflug

Künftige Alternative zu Raketenstarts

Der riesige Flieger mit einer Flügelspannweite von 117 Metern war von dem Flughafen Space Port in der Mojave-Wüste gestartet und nach dem Testflug problemlos gelandet - «sanft und punktgenau», wie es hiess. Der «Roc», benannt nach einem Fabelwesen, sorgte damit für Euphorie im gesamten Stratolaunch-Team.

Riesiges Flugzeug
Legende: Aus jedem Blickwinkel beeindruckend, steht die Stratolaunch vor ihrem Hangar. Keystone

«Was für ein fantastischer erste Flug», sagte Stratolaunch-Chef Jean Floyd. Der Flug erweitere nunmehr die Möglichkeiten zu Alternativen zu Raketenstarts vom Boden. «Ich bin so stolz auf diesen historischen Tag», twitterte er später.

Stratolaunch-Chef Floyd begeistert

Gewaltiges Trägerflugzeug

Auch Testpilot Evan Thomas war vom Erstflug begeistert. «Ich hätte mir keinen besseren Testflug eines Flugzeugs dieser Grösse, Komplexität und Einzigartigkeit wünschen können.»

Stratolaunch ist ein gewaltiges Trägerflugzeug, von dem aus Satelliten per Trägerrakete aus Flughöhen über 10'000 Meter gestartet werden sollen. Dadurch würden erhebliche Kosten und auch Zeit gespart, da Starts von Raketen vom Boden weitaus teurer und auch abhängig vom Wetter sind.

Jungfernflug des Mega-Jets

Zwei Rümpfe und sechs Triebwerke

Die Maschine, bei deren Bau Teile alter Boeing-747-Flugzeuge mitverwendet wurden, hat zwei Rümpfe und sechs Triebwerke. Am Verbindungsstück zwischen den beiden Rümpfen können bis zu drei Trägerraketen mit einem Gesamtgewicht von bis zu knapp 227 Tonnen befestigt werden. Die bisherigen Baukosten sind unbekannt.

Das Marktpotential für Satelliten-Trägersysteme wie Stratolaunch ist offenbar immens. Nach Berechnungen der Analysten von Euroconsult liegen sie bei weltweit etwa 30 Mrd. Dollar für die Jahre 2017 bis 2026. Dabei gingen die Experten davon aus, dass rund 6200 kleinere und mittlere Satelliten produziert und gestartet werden.

Analyse: Marktpotential für Stratolaunch

Das Stratolaunch-Projekt mit ins Leben gerufen hatte der im vorigen Oktober gestorbene Microsoft-Mitgründer und Raumfahrtinvestor Paul Allen. «Wir wissen, dass Paul die heutige historische Leistung mit Stolz verfolgt hätte», sagte Jody Allen vom Paul-Allen-Trust.

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