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Frühwarnsystem Wikipedia
Aus Puls vom 12.01.2015.
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Seuchen-Orakel Wikipedia

Wer krank ist, macht sich gern im Internet schlau. Das eröffnet Prognostikern interessante Möglichkeiten: Die Häufigkeit von Wikipedia-Suchen nach Krankheitsnamen soll künftig für epidemische Vorhersagen genutzt werden.

Die Internet-Enyklopädie Wikipedia hat das Potenzial, die Ausbreitung von Epidemien vorherzusagen. Und das, so berichten US-Forscher, zwei Wochen früher als herkömmliche Vorhersagesysteme offizieller Stellen.

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«Häsch gwüsst»: Seuchenprognose mit Wikipedia
05:09 min, aus Audio SRF 1 vom 20.01.2015.
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Denn wer krank ist macht sich je länger je mehr im Internet schlau. So konnte das Forscherteam bei vergangen Ausbrüchen von Grippe, Dengue und Tuberkulose in den betroffenen Regionen eine Zunahme von entsprechenden Suchbegriffen feststellen.

Der gleichen Logik folgend lässt sich die Ausbreitung von Krankheiten auch anhand der Suchabfragen bei der dominierenden Internet-Suchmaschine Google verfolgen.

Dass stattdessen Wikipedia als Epidemien-Orakel in den Fokus der Wissenschaft gerückt ist, hat damit zu tun, dass die Enzyklopedie im Gegensatz zu Google transparent arbeitet und ihre Daten frei zugänglich sind. Die US-Forscher wollen jetzt einen automatischen Algorithmus entwickeln, der die Wikipedia-Daten genau auswerten kann.

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