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Schweizer Teleskop «Cheops» im Orbit angekommen
Aus Schweiz aktuell vom 18.12.2019.
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Start erfolgreich Schweizer Weltraumteleskop ist im Orbit angekommen

  • Am Mittwochmorgen ist das Schweizer Weltraumteleskop Cheops im zweiten Anlauf zu seiner Mission erfolgreich aufgebrochen.
  • Mittlerweile hat das Teleskop den Erdorbit erreicht. Die Abkopplung von der Raketenoberstufe ist gelungen.
  • Der nächste Schritt sind Funktionstests in den nächsten Wochen bis Monaten.
  • Eine Sojus-Fregat-Rakete mit dem Teleskop an Bord hob zuvor um 5.54 Uhr Ortszeit in Kourou, Französisch-Guayana ab.

Die Anwesenden im Raumfahrtzentrum in Kourou, Französisch-Guyana, brachen in Applaus aus, als die erfolgreiche Abkopplung von Cheops bekannt gegeben wurde.

Bereits unter tosendem Lärm und mit gleissend hellem Schweif in der Dunkelheit machte sich die Sojus-Trägerrakete vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou auf den Weg in den Orbit. Als erstes wurde dann die Hauptlast, einen Erdbeobachtungssatelliten namens Cosmo-Skymed, in der Erdumlaufbahn abgeladen. Nach zwei Stunden und 23 Minuten war Cheops an der Reihe.

Start musste verschoben werden

Der Start war zunächst auf Dienstagmorgen angesetzt, musste aber aufgrund einer fehlerhaften Komponente in der Raketen-Oberstufe verschoben werden. Das defekte Teil, das nicht näher definiert wurde, sei ausgetauscht worden, hiess es von Arianespace, dem Unternehmen, das den Start verantwortet.

Danach gab es grünes Licht, die Startprozedur erneut zu beginnen, die Rakete erneut zu betanken und alle Checks durchzuführen. Cheops (für Characterising Exoplanets Satellite) ist die erste ESA-Mission unter Schweizer Leitung und das erste Schweizer Weltraumteleskop. Entwickelt und gebaut wurde es unter der Leitung von Willy Benz von der Universität Bern.

Nobelpreisträger im Team

Die ursprüngliche Idee für die Mission stammt von Didier Queloz, der 1995 zusammen mit Michel Mayor den ersten Exoplaneten entdeckte. Die beiden Astronomen der Uni Genf erhielten für ihre Entdeckung vor wenigen Tagen den Nobelpreis in Physik 2019.

Bisherige Missionen in der Exoplanetenforschung waren darauf ausgelegt, neue Exoplaneten aufzuspüren. Cheops soll nun bereits bekannte Exoplaneten genauer studieren und läutet damit eine neue Epoche in der Forschung dieser Himmelskörper ein.

Teleskop soll Planeten beobachten

Das Schweizer Weltraumteleskop soll die genaue Grösse und Beschaffenheit von Planeten bei Sternen in unserer kosmischen Nachbarschaft bestimmen, also ob es sich um Gas- oder Gesteinsplaneten handelt, oder auch solche, die von tiefen Ozeanen bedeckt sind. Damit liefert Cheops auch vielversprechende Kandidaten für noch genauere Untersuchungen durch zukünftige Missionen.

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Der Schweizer Satellit soll Exoplaneten vermessen
Aus SRF Kultur vom 17.12.2019.
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Dahinter steht die Frage, unter welchen Bedingungen sich Sonnensysteme wie unseres bilden können – mit lebensfreundlichen Planeten.

Im Laufe von 3.5 Jahren oder länger wollen die Forschenden Cheops auf mehrere hundert helle Sterne mit Planeten richten. Bevor es losgeht, muss das Weltraumteleskop allerdings erst eine Reihe von Tests durchlaufen, ob alle Systeme funktionieren und den Erwartungen entsprechen. Das soll etwa drei Monate dauern.

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