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Asbest-Vergiftungen Schmidheiny in Turin zu vier Jahren Haft verurteilt

  • Ein Gericht in Turin (I) hat den Schweizer Industriellen Stephan Schmidheiny zu vier Jahren Gefängnis verurteilt.
  • Es befand ihn der fahrlässigen Tötung zweier ehemaliger Angestellten für schuldig.
  • Im Prozess ging es um Asbest-Opfer in einer Eternit-Fabrik.
Legende: Video Aus dem Archiv: Kassationshof annulliert Urteil abspielen. Laufzeit 01:48 Minuten.
Aus Tagesschau vom 20.11.2014.

Konkret wurde der Fall eines verstorbenen Angestellten des Unternehmens Eternit Italia S.p.a. und einer Anwohnerin verhandelt, wie die italienische Nachrichtenagentur Ansa mitteilte. Der Mann arbeitete in einer Fabrik in Cavagnolo bei Turin, die Frau wohnte in der Nähe. Der Mann starb an Asbestose, der von Asbest verursachten Staublungenkrankheit. Die Frau erlag einem Lungenkrebs.

Neben der Gefängnisstrafe muss Schmidheiny den diversen Zivilklägern auch 15'000 Euro zahlen. Als Zivilklägerin war auch die Region Piemont aufgetreten, hinzu kamen Gewerkschaften und weitere Organisationen.

Der Turiner Staatsanwalt Gianfranco Colace sah die Verurteilung als ersten Schritt. Basierend auf neuesten Rechtsauslegungen hoffte er, die Justiz kehre zu einem mehr auf die Opfer fokussierten Blickwinkel zurück.

Schmidheiny geht in Berufung

Die von Schmidheiny geleitete Gruppe Eternit SEG war von 1973 bis zur Pleite 1986 Grossaktionärin der Eternit Italia. Die Fabrik in Cavagnolo wurde 1982 geschlossen. Schmidheinys Anwälte teilten mit, die erstinstanzliche Verurteilung entbehre jeder rechtlichen Grundlage und sei «skandalös».

Die Verteidigung gehe in die Berufung. Der Industrielle sei nicht für die Asbest-Tragödie und die zwei Opfer verantwortlich. Festzuhalten sei auch, dass das oberste italienische Gericht Schmidheiny im ersten Eternit-Prozess 2014 freigesprochen habe.

Die letzte Instanz argumentierte, die Schmidheiny zur Last gelegten Tatbestände seien bereits vor Beginn des ersten Eternit-Prozesses vor erster Instanz verjährt gewesen. Der Prozess hätte damit gar nicht stattfinden dürfen.

Verfassungswidriger Prozess

Damit verstosse die Wiederauflage desselben von der Anklage bereits durch alle Instanzen verlorenen Prozesses gegen das Verbot der Mehrfachbestrafung, das auch in der italienischen Verfassung steht.

Vor demselben Gericht sei der vor Ort verantwortliche Manager freigesprochen worden. Offenbar gelte in Turin nicht für alle gleiches Recht, bemängelte die Verteidigung.

Schmidheiny habe die verantwortlichen Manager in Italien bereits früh auf die Asbestgefahren und die nötige Erhöhung der Arbeitssicherheit hingewiesen. Dafür wurde in den 1970er-Jahren auch kräftig investiert. Der italienische Staat habe sich lange um die Problematik foutiert. Kurz: Schmidheiny müsse als «Sündenbock für italienischen Schlendrian» herhalten.

Einschätzung von SRF-Korrespondent Philipp Zahn

Das jetzige Verfahren wurde als weiteres Strafverfahren im Mai 2015 von der Turiner Staatsanwaltschaft gegen Stephan Schmidheiny angestrengt – nur wenige Monate nachdem der Oberste Gerichtshof in Rom noch im November 2014 den Schweizer wegen Verjährung freigesprochen hatte.

In jenem ersten Verfahren war Stephan Schmidheiny des schweren Mordes an 258 Personen angeklagt: ehemalige Fabrikarbeiter und Anwohner am Produktionsstandort Casale Monferrato in Piemont. 13 Jahre dauerte dieser Prozess, der durch alle Instanzen ausgefochten wurde. Der Freispruch damals war eine grosse Überraschung. Denn Stephan Schmidheiny wurde in der ersten Instanz zu 16 Jahren und in der zweiten Instanz sogar zu 18 Jahren Gefängnis verurteilt. Nach dem Freispruch 2014 jubelte die Verteidigung. Sie hatte von Anbeginn für die Unschuld des damaligen Chefs der Schweizerischen Eternit-Gruppe plädiert. «Wir haben immer Beweise geliefert, dass Stephan Schmidheiny grosse Investitionen unternommen hatte, um die Asbestbelastung zu senken», so Astolfo Di Amato 2014 gegenüber SRF.

Auch das aktuelle Verfahren, so die Verteidigung heute, soll notfalls bis in die letzte Instanz getragen werden. Die Länge von Strafprozessen in Italien und der Ausgang des ersten Verfahrens aber lässt vermuten: Auch der erneute Versuch italienischer Staatsanwälte, Stephan Schmidheiny wegen den gesundheitsschädigenden Folgen der Asbestproduktion in den 1970er- und 1980er-Jahren den Prozess zu machen, wird ins Leere laufen.

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