Zum Inhalt springen

Header

Audio
Das Leiden von Julian Assanges Vater
Aus Rendez-vous vom 11.03.2021.
abspielen. Laufzeit 05:08 Minuten.
Inhalt

Inhaftierter Wikileaks-Gründer Assanges Vater: «Sie lassen ihn leiden, um uns Angst zu machen»

John Shipton kämpft für die Freilassung des Wikileaks-Gründers. Eine Begegnung mit einem Vater auf einer Mission.

Irgendwie erinnert er an Albert Einstein, mit etwas mehr Glatze. Schüttere, ungekämmte weisse Haare, die Brille sitzt tief. 75 Jahre alt ist John Shipton. Seine Stimme ist so ruhig, so monoton, man muss gut zuhören, um nichts zu verpassen. Selbst, wenn er dem Fragenden verbal ans Schienbein tritt, tönt er wie ein netter Grossvater.

«Ihre Fragen dienen einzig den Leuten und Institutionen, die ein Interesse daran haben, weiter von der Kriminalität dieser Verbrechen abzulenken», schimpft er. Den Blick hat er gesenkt, als ob ihm die Konfrontation peinlich wäre.

John Shipton im Herbst 2020 in London
Legende: Seit Jahren kämpft John Shipton für die Freilassung seines inzwischen 49 Jahre alten Sohnes und für die Rückführung in sein Heimatland. Reuters

Es scheint klar, dass Shipton fast immer umgeben ist von Leuten, die seinen Sohn verehren. Von Journalisten, die den Kollegen als Vorbild sehen, von Menschenrechtlern, die ihn als Märtyrer feiern. Shipton ist jedenfalls keine kritischen Fragen gewöhnt, und er hat wenig Geduld mit jenen, die sie stellen.

Etwa die Frage, ob sein Sohn Julian Assange 2016 mit der Veröffentlichung interner E-Mails der amerikanischen Demokratischen Partei durch die Enthüllungsplattform Wikileaks nicht Donald Trump zum Sieg verholfen habe. Er verdreht die Augen. «Diese Sache ist kalter Kaffee», sagt er. «Die E-Mails haben kriminelle Aktivitäten der Demokraten gezeigt.» Damit sei das Thema vom Tisch.

Es geht Julian nicht sehr gut. Erst die Jahre in der Botschaft und jetzt diese psychologische Folter.
Autor: John ShiptonVater von Julian Assange

Für ihn vielleicht. Nicht aber für jene, die Assange vor dem Skandal als Ikone progressiven Denkens und freier Meinungsäusserung zelebriert hatten; bevor er die Wahlkampagne der damaligen Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton ins Chaos stürzte.

Auch viele von Assanges Anhängern haben ihm das bis heute nicht verziehen. Er sei ein Instrument Wladimir Putins geworden, so der Vorwurf. Die E-Mails waren Wikileaks von russischen Agenten zugespielt worden. Für Shipton ist das kein Thema. Das Ergebnis sei entscheidend: die Offenlegung von Illegalität.

Dorn im Auge der Mächtigen

Box aufklappenBox zuklappen
Dorn im Auge der Mächtigen
Legende: Assange 2016 in einer Videoschalte aus der ecuadorianischen Botschaft in London. Keystone

Julian Assange war noch nicht geboren, als seine Mutter Christine 1971 seinen Vater John Shipton verliess und mit Brett Assange zusammenzog, einem Schauspieler. «Er war mein bester Freund», sagt Shipton, ein ehemaliger Baumeister, der bis heute unter diesem Vertrauensbruch zu leiden scheint. Der kleine Junge von damals sollte sich zu einer der einflussreichsten und umstrittensten Persönlichkeiten der letzten Jahrzehnte entwickeln.

Ob verdeckte Einsätze der CIA, Machenschaften der Scientology-Sekte, die Entsorgung toxischer Abfälle oder das schockierende Video von einem amerikanischen Luftangriff auf Zivilisten in Irak: Seit 2006 sind Wikileaks und Julian Assange den Mächtigen und Herrschenden rund um den Globus ein Dorn im Auge. Die Enthüllungsplattform lässt sogenannte Whistleblower über ein Anonymisierungsnetzwerk Dokumente hochladen.

Die Veröffentlichung solch roher Daten, geheimer Berichte, diplomatischer Depeschen und Interna von Parteien und Geheimdiensten liessen Staatsgeheimnisse platzen, Karrieren enden und riskierten laut Kritikern das Leben unschuldiger Informanten. Während Politiker und Journalisten, aber auch die Öffentlichkeit in vielen Ländern die Freischaltung geheimer oder unterschlagener Informationen begrüssen, wehren sich Regierungen rund um den Globus seit Jahren gegen die Enthüllungsplattform.

In ihrem Fokus steht Julian Assange. Der frühere Präsident Donald Trump hatte eine Auslieferung des Australiers gefordert. Auch die neue amerikanische Regierung unter Joe Biden will daran festhalten, den weisshaarigen 49-Jährigen in den USA vor Gericht zu stellen. Der Sprecher des amerikanischen Justizministeriums, Marc Raimondi, meinte im Februar, die US-Regierung werde die Entscheidung einer britischen Richterin anfechten, wonach Assange nicht an die Vereinigten Staaten ausgeliefert werden sollte, weil das Risiko bestehe, dass er Selbstmord begehen würde. In ihrem Urteil vom 4. Januar hatte Bezirksrichterin Vanessa Baraitser erklärt, «der geistige Zustand von Assange ist so, dass es oppressiv wäre, ihn an die Vereinigten Staaten von Amerika auszuliefern».

Julian Assange war 2012 in die ecuadorianische Botschaft in London geflohen, nachdem ihn Schweden wegen des Vorwurfs der Vergewaltigung per internationalem Haftbefehl gesucht hatte. Assange streitet bis heute ab, eine Straftat begangen zu haben.

Vielmehr seien Beschuldigung und Haftbefehl ein Mittel, um ihn in die USA ausliefern zu können. Dort drohen ihm 175 Jahre Haft, vielleicht sogar die Todesstrafe. Der Vorwurf der amerikanischen Regierung: Spionage.

John Shipton
Legende: Shipton fährt derzeit mit einer Gruppe von Aktivisten durch Australien, um in der Bevölkerung Unterstützung für die Heimkehr seines Sohnes zu finden. Urs Wälterlin/SRF

Wikileaks hatte den Zorn Washingtons auf sich gezogen, nachdem es tausende von Seiten einst geheimer Berichte und Dokumente veröffentlicht hatte, die von amerikanischen Militär- und Geheimdiensten erstellt wurden.

Eine der spektakulärsten Enthüllungen von Wikileaks war das Video eines Luftangriffs auf Zivilisten in Irak. Dazu kamen weitere Informationen über mutmassliche Kriegsverbrechen amerikanischer Truppen.

Zellennachbar von Mördern und Terroristen

Sieben Jahre dauerte Assanges selbst verhängtes Asyl in der ecuadorianischen Botschaft. Quito gewährte ihm sogar die Staatsbürgerschaft. Vom Balkon der Botschaft aus rief er seine Anhänger dazu auf, Druck zu machen auf Politiker und Justiz. Nur verlassen konnte Assange das Gebäude in der Innenstadt von London nicht – die britische Polizei stand Tag und Nacht bereit, um ihn zu verhaften.

2018 endeten Geduld und Gastfreundschaft der ecuadorianischen Regierung. Auf Anordnung des neuen Präsidenten Lenin Moreno entzog ihm die Botschaft erst den Internetzugang, dann das Asylrecht. Am 11. April 2019 nahm ihn die britische Polizei fest. Seither harrt Assange in einer Einzelzelle eines britischen Hochsicherheitsgefängnisses aus – 23 Stunden am Tag. Terroristen und Mörder sind seine Nachbarn.

Telefonat aus dem Hochsicherheitstrakt

«Es geht ihm nicht sehr gut», sagt Shipton. «Erst die Jahre in der Botschaft und jetzt diese psychologische Folter.» Seit Jahren versucht der Vater, die australische Regierung dazu zu bringen, seinen Sohn heimzuholen. Doch die enge Partnerschaft mit den USA hindert Canberra, sich in Washington für ihn einzusetzen.

So fährt Shipton in diesen Tagen mit einer Gruppe von Aktivisten durchs Land, um in der australischen Bevölkerung Unterstützung für die Heimkehr zu finden. Um von unten her Druck auf die Regierung zu machen. Auf ein gerechtes Amerika hofft er nicht: «Noch nie hat das auf Spionage spezialisierte Gericht im amerikanischen Bundesstaat Virginia jemanden für unschuldig erklärt.»

Dann klingelt Shiptons Telefon. Er nimmt den Anruf entgegen. Es ist Julian Assange.

«Ein Schandfleck für die Menschheit»

Covid-19 hat sich für die Eingesperrten im Gefängnis als Segen erwiesen. Weil keine Besucher erlaubt sind, dürfen sie häufiger telefonieren. Zehn Minuten jeweils, dann wird die Leitung gekappt. Was hat er mit seinem Sohn besprochen? «Es ist nett von Ihnen, mich zu fragen», meint er. «Aber ich werde es Ihnen nicht sagen.» Wir, die Medien, die Öffentlichkeit, wir sollten uns doch endlich mal auf das konzentrieren, was wichtig sei, herrscht er einen an.

Auf die enormen Verbrechen etwa, die nur durch die Arbeit seines Sohnes zutage gekommen seien. Seit Beginn der Invasionen der Länder im Nahen Osten durch die USA und ihre Verbündeten seien sechs bis sieben Millionen Menschen umgekommen. «Sudan, Jemen, Libyen, Syrien, Irak, Afghanistan – die Liste ist ein Dokument des Teufels».

Der Begriff «Verbrechen gegen die Menschlichkeit» werde zu leichtfertig verwendet. «Er bedeutet konkret, dass jemand Ihren Vater ermordet hat, Ihre Mutter, Ihren Bruder, Ihre Schwester, Ihre Kinder. Der Pol der Trauer, der über dem Nahen Osten hängt, ist ein Schandfleck für die Menschheit. Er muss korrigiert werden.» Und die Verantwortlichen müssten zur Rechenschaft gezogen werden.

Chronologie des Falles Julian Assange

Box aufklappenBox zuklappen

2006: Julian Assange gründet die Enthüllungsplattform Wikileaks. Auf der Webseite können Whistleblower brisante Dokumente veröffentlichen.

2010: Wikileaks macht weltweit Schlagzeilen mit der Publikation von Geheimdokumenten der US-Armee zu den Kriegen in Afghanistan und Irak. Auf einem Video ist zu sehen, wie amerikanische Soldaten aus einem Helikopter mehrere Zivilisten, darunter zwei Mitarbeiter von Reuters, töten. Experten sprechen von Kriegsverbrechen. Für die US-Regierung sind die Veröffentlichungen sehr schädlich.

2010: Schweden erlässt Haftbefehl gegen Julian Assange. Der Vorwurf: Er soll in Schweden zwei Frauen sexuell genötigt haben. Assange erklärt, die Vorwürfe seien politisch motiviert. Die britischen Behörden nehmen ihn fest, lassen ihn danach aber mit der Auflage frei, dass er das Land nicht verlassen darf.

2011: Der britische High Court entscheidet, die Auslieferung nach Schweden sei rechtens. Assange fürchtet, dass Schweden ihn in die USA ausliefert. Er erhebt Einspruch.

2012: Assange flieht in die ecuadorianische Botschaft in London, nachdem sein Einspruch gegen die Auslieferung abgewiesen wird. Er beantragt politisches Asyl.

2017: Die schwedische Staatsanwaltschaft stellt die Ermittlungen gegen Assange ein. Weiterhin gilt ein britischer Haftbefehl gegen ihn, weil er 2012 in die Botschaft Ecuadors floh und damit gegen damalige Kautionsauflagen verstiess.

2019, April: Ecuador hat einen neuen Präsidenten, die neue Regierung entzieht Assange das politische Asyl. Die britische Polizei nimmt Assange in der ecuadorianischen Botschaft fest, auch wegen eines vorläufigen Antrages auf Auslieferung der USA.

2019, Juni: Die britischen Behörden erhalten von den USA einen offiziellen Auslieferungsantrag. Die USA werfen Assange Verstösse gegen den «Espionage Act» vor.

2020, Februar: Beginn der Anhörung in London über die Auslieferung in die USA. Erst nach einer Auslieferung könnte Assange in den USA der Prozess gemacht werden. Ihm drohen bis zu 175 Jahre Haft.

2020, September: Nach einer längeren Corona-bedingten Pause wird die Anhörung zum Auslieferungsantrag der US-Justiz vom 7. September bis 1. Oktober fortgesetzt.

2021, Januar: Am 4. Januar hat ein Gericht in London entschieden, Assange nicht an die USA auszuliefern. Die USA haben angekündigt, gegen den Entscheid Berufung einzulegen.

In seinem Heimatland Australien haben prominente Journalisten kritisiert, Julian Assange sei keiner von ihnen. Denn er veröffentliche meist rohe Daten, unredigiert, nicht analysiert, Streubomben sozusagen. Shipton winkt ab: «Dieser Mann hat 26 Auszeichnungen für Journalismus erhalten, unter ihnen den höchsten Journalismuspreis in Australien. Er ist und bleibt ein Journalist – ein Journalist ohne einen Makel der Lüge».

«Geht am Morgen die Sonne auf?»

Ist Assange ein Blutzeuge für Meinungsfreiheit und Transparenz? Eine weitere Frage, für die Shipton wenig Verständnis zeigt. Julian selbst mache sich bestimmt nicht zum Märtyrer. «Er würde lieber heimkommen und mit uns einen Kaffee trinken. Aber das kann er nicht, weil er von anderen in einem kleinen Raum eingesperrt wird. Deshalb muss Ihre Frage lauten: Weshalb tun die Mächtigen das?» Die Antwort sei klar: «Sie lassen ihn leiden, um uns Angst davor zu machen, ähnliches zu tun wie er.»

Auf die Frage, ob er seinen Sohn jemals wieder in Freiheit sehen wird, antwortet der Vater ebenso kryptisch wie überraschend: «Geht am Morgen die Sonne auf?», fragt er rhetorisch. Natürlich werde sein Sohn wieder einmal frei sein. Dabei hatte Shipton eben noch behauptet, er nutze «weder die Werkzeuge der Hoffnung noch die des Optimismus.»

Rendez-vous vom 11.03.2021, 12:30 Uhr

Jederzeit top informiert!
Erhalten Sie alle News-Highlights direkt per Browser-Push und bleiben Sie immer auf dem Laufenden.
Schliessen

Jederzeit top informiert!

Erhalten Sie alle News-Highlights direkt per Browser-Push und bleiben Sie immer auf dem Laufenden. Mehr

Push-Benachrichtigungen sind kurze Hinweise auf Ihrem Bildschirm mit den wichtigsten Nachrichten - unabhängig davon, ob srf.ch gerade geöffnet ist oder nicht. Klicken Sie auf einen der Hinweise, so gelangen Sie zum entsprechenden Artikel. Sie können diese Mitteilungen jederzeit wieder deaktivieren. Weniger

Push-Mitteilungen aktivieren

Sie haben diesen Hinweis zur Aktivierung von Browser-Push-Mitteilungen bereits mehrfach ausgeblendet. Wollen Sie diesen Hinweis permanent ausblenden oder in einigen Wochen nochmals daran erinnert werden?

Meistgelesene Artikel

Nach links scrollen Nach rechts scrollen

18 Kommentare

Navigation aufklappen Navigation zuklappen

Sie sind angemeldet als Who ? (whoareyou) (abmelden)

Kommentarfunktion deaktiviert

Uns ist es wichtig, Kommentare möglichst schnell zu sichten und freizugeben. Deshalb ist das Kommentieren bei älteren Artikeln und Sendungen nicht mehr möglich.

  • Kommentar von Fabian Perrenoud  (F. Perrenoud)
    Gut, dass hier wiedermal über Assange berichtet wird. Schade dass Herr Wälterlin die Sache nicht beim Namen nennt: Julians Inhaftierung ist ein Justizskandal und ein Schandfleck für die westliche Welt.
    1. Antwort von Angelika Bucher  (angiel)
      Viele Daumen nach oben!
  • Kommentar von Florian Kleffel  (Hell Flodo)
    @Meier/Janssens/Frieden: Nachrichtenmedien sind abhängig von Aktualität. Wenn sich an der Lage von Assange ein Jahr lang nichts ändert und es keine neuen Informationen gibt, wird dementsprechend auch ein Jahr lang kaum berichtet. Im Falle Nawalny hat sich nun mal mehr ereignet. Was wollen Sie denn? Einen wöchentlichen Bericht darüber, was sich für Assange verändert hat, nämlich nichts? Eine monatliche Wiederholung seiner Geschichte, die jede/r Interessierte längst kennt?
  • Kommentar von Yves Frieden  (Friedli)
    @SRF: Wie wäre es jeden Tag über diese unfassbare Ungerechtigkeit zu berichten damit wir es nicht mehr verdrängen können. Im Weiteren auch die Verantwortlichen beim Namen nennen.

    Es ist ein trauriges Beispiel wie auch der Westen nicht über alle Zweifel erhaben ist. Aus meiner Sicht schwächt genau dieses Verhalten unsere westlichen Werte, weil die Mächtigen anders Behandelt werden als der Otto Normalverbraucher.
    1. Antwort von Jaro Bels  (Gotod)
      Daumen hoch